Abidjan Peace Talks: Young Ivorians Commit to Sustainable Peace

October 23, 2019

Le fran莽ais suit


While only a fraction of young people in C么te d’Ivoire contribute to violence, the common stigma of youth as perpetrators of violence remains a shield to the potential of the majority driving substantial positive change in the country. The Abidjan Peace Talks have recognized youth as key players who can bring positive change and stability to societies in C么te d’Ivoire.

On Friday, 11 October 2019, more than 400 people gathered at the French Institute of C么te d’Ivoire in the main city Abidjan and listened to 10 young peacebuilders share their personal stories and experiences building peace in their communities across the West African state.

Photo credit: Indigo C么te d鈥橧voire

鈥淢y participation at Abidjan Peace Talks has comforted me in my convictions to take more action because there is a lot to do to bring about lasting peace in my country,鈥 said one participant, Richmond Kon茅.

It was the first time that the Peace Talks, a global initiative which builds on the idea that everyone can play a part in building peace, travelled to C么te d’Ivoire and the second time it was hosted in Africa, after the Nairobi Peace Talks in 2015.

Abidjan Peace Talks was part of a three-day public event named 鈥淵outh for Peace C么te d’Ivoire鈥 that aimed to create an inclusive platform for young Ivorians to dialogue with decision makers and share innovative ideas that contribute to sustainable peace in the country.

鈥淵outh for Peace re-awakened us on our responsibility in the peace process in C么te d’Ivoire. It gathered Ivorian youths and gave them the floor to speak. We have a lot to say but do not find platforms of this scale to express ourselves. Some of us want to act, but do not know how. The Abidjan Peace Talks and all its inspiring stories, I鈥檓 sure, has inspired many youths in one way or the other to act and be useful to our country,鈥 said Mich猫le Gnokile, one of the speakers of Abidjan Peace Talks.

Abidjan Peace Talks held under the message 鈥淚 build the peace I want for C么te d’Ivoire, and you?鈥, inspired by the Youth for Peace C么te d’Ivoire theme 鈥淐ontribution of Youth to Peace in C么te d’Ivoire鈥

The event was timely as C么te d’Ivoire prepares for elections in 2020, and was jointly organized by N鈥橺arama Center for Peacebuilding, Indigo Cote d鈥橧voire and Interpeace.

Shortly after the Peace Talks on 11 October, the 10 young speakers, who shared their stories about how they contribute to Peace in C么te d’Ivoire, visited the communes of Attecoub茅 and Abobo in Abidjan to inspire other young people to contribute to peacebuilding in their communities.

The Peace Talks have inspired several young Ivorians who committed to take individual actions for peace in their country, after listening to the inspiring stories of the speakers.

All speakers at the Abidjan Peace Talks. Photo credit: Indigo C么te d鈥橧voire

鈥淚 feel touched by the story of Issouf Ouattara, when he said no matter how angry one is, he or she should not pick a stone and throw at another person. I felt touched because when we get angry and destroy another person, we destroy ourselves too,鈥 said one young man, after listening to the speakers in Att茅coube.

The Abidjan Peace Talks have also inspired Ivorian journalists who now want to produce radio programmes for peacebuilders to share their inspiring stories. The Peace Talks tour continues to other neighbourhoods famous for violent activities in C么te d’Ivoire.

鈥淎bidjan Peace Talks celebrated the personal stories of young Ivorians, both exceptional and ordinary, who show that peace is everyone鈥檚 business; that everyone can contribute to peace at his or her own level,鈥 explained Mathilde Boddaert, Interpeace Senior Programme Manager for C么te d’Ivoire.

You can watch the Abidjan Peace Talks videos聽here聽in French.

Youth for Peace C么te d’Ivoire was organized by N鈥橺arama Center for Peacebuilding, Indigo C么te d’Ivoire and Interpeace, with support from the Economic Community of West African States (ECOWAS), the German Agency for International Cooperation (GIZ), the European Union (EU), the African Union (AU), the French Embassy in C么te d’Ivoire, the Swiss Embas/sy in C么te d’Ivoire, the French Institute in C么te d’Ivoire and the United Nations Development Programme (UNDP).


Abidjan Peace Talks: les jeunes Ivoiriens s鈥檈ngagent pour une paix durable

芦聽J鈥檃i 茅t茅 touch茅 parce que lorsque nous nous mettons en col猫re et d茅truisons une autre personne, nous nous d茅truisons nous-m锚mes 茅galement聽禄. Cette 茅motion est celle de l鈥檜n des spectateurs des r茅cents Abidjan Peace Talks. La rencontre a permis de mettre en valeur 10 exp茅riences de jeunes Ivoiriens qui tentent au quotidien de contribuer 脿 un changement positif et d鈥檃pporter une stabilit茅 dans leur pays. Dans une C么te d鈥橧voire qui entre dans une p茅riode pr茅茅lectorale importante et o霉 leurs camarades sont souvent stigmatis茅s comme attiseurs de violence alors que seule une poign茅e d鈥檈ntre eux posent probl猫me.

Plus de 400 personnes se sont rassembl茅es le 11 octobre dernier 脿 l鈥橧nstitut fran莽ais de C么te d鈥橧voire dans la capitale 茅conomique. Toutes r茅unies pour 茅couter les histoires personnelles de ces jeunes qui oeuvrent pour consolider la paix dans leurs communaut茅s. 芦聽J鈥檃i 茅t茅 confort茅 dans mes convictions qu鈥檌l faut agir davantage parce qu鈥檌l y a beaucoup 脿 faire pour atteindre une paix durable dans mon pays聽禄, insiste l鈥檜ne d鈥檈ntre elles.

Photo credit: Indigo C么te d鈥橧voire

Les Peace Talks, une initiative globale qui s鈥檃ppuie sur l鈥檌d茅e que chacun peut prendre sa part dans la construction de la paix, ont investi pour la premi猫re fois la C么te d鈥橧voire. Cette discussion 茅tait la seconde seulement en Afrique apr猫s celle de Nairobi il y a quatre ans. Elle a 茅t茅 organis茅e dans le cadre de la rencontre plus large 芦聽Les jeunes pour la paix en C么te d鈥橧voire聽禄, pr茅vue sur trois jours, pour 茅tablir une plateforme de dialogue entre jeunes Ivoiriens et d茅cideurs et partager des sc茅narios innovants qui peuvent contribuer 脿 une paix durable dans ce pays.

Ce format des 鈥榡eunes pour la paix鈥 芦聽nous a r茅veill茅s sur notre responsabilit茅. Il a donn茅 la parole aux jeunes Ivoiriens. Nous avons beaucoup 脿 dire mais nous ne trouvons pas de plateforme de cette dimension pour nous exprimer聽禄, explique l鈥檜ne des intervenantes des Peace Talks, Mich猫le Gnokile. Et 芦聽je suis certaine聽禄 que les Abidjan Peace Talks 芦聽ont inspir茅 de nombreux jeunes d鈥檜ne mani猫re ou d鈥檜ne autre pour qu鈥檌ls agissent et qu鈥檌ls soient utiles聽禄, ajoute-t-elle.

Organis茅s sous le titre 鈥Je construis la paix que je veux en C么te d鈥橧voire, et toi ?鈥, ceux-ci tombaient 脿 point nomm茅 alors que la C么te d鈥橧voire se pr茅pare aux 茅lections g茅n茅rales de 2020. La manifestation pour laquelle se sont alli茅s le Centre N鈥橺arama pour la consolidation de la paix, Indigo C么te d鈥橧voire et Interpeace ne s鈥檈st pas content茅e de rester confin茅e 脿 l鈥橧nstitut fran莽ais. Les 10 intervenants sont 茅galement all茅s partager leurs exp茅riences dans les quartiers d鈥橝ttecoub茅 et Abobo.

Pari r茅ussi, plusieurs spectateurs en sont ressortis avec une volont茅 d鈥檃ction. Parmi les premi猫res cons茅quences concr猫tes de cette s茅quence, des journalistes ivoiriens souhaitent d茅sormais produire des 茅missions de radio pour que les consolidateurs de paix puissent relayer leurs t茅moignages. De son c么t茅, la tourn茅e de ces Peace Talks se poursuit dans d鈥檃utres quartiers r茅put茅s violents en C么te d鈥橧voire. 芦聽La paix est l鈥檃ffaire de tous. Chacun peut contribuer鈥, rel猫ve la responsable des projets d鈥橧nterpeace dans ce pays Mathilde Boddaert.

Vous pouvez regarder les vid茅os d鈥橝bidjan Peace Talks聽ici聽en fran莽ais.

Photo credit: Indigo C么te d鈥橧voire

Youth for Peace C么te d’Ivoire 茅tait organis茅 par le Centre N鈥橺arama pour la consolidation de la paix, Indigo C么te d鈥橧voire et Interpeace avec le soutien de la Communaut茅 茅conomique des Etats d鈥橝frique de l鈥橭uest (CEDEAO), l鈥橝gence allemande pour la coop茅ration internationale (GIZ), l鈥橴nion europ茅enne (UE), l鈥橴nion africaine (UA), l’ambassade de Suisse en C么te d’Ivoire, l鈥檃mbassade de France en C么te d鈥橧voire, l鈥橧nstitut fran莽ais en C么te d鈥橧voire et le Programme des Nations Unis pour le d茅veloppement (PNUD).