Tribute to Fafali Koudawo

February 6, 2015

“Fafali was an inspiring person and a true peacebuilder, full of wisdom, and humility. His impressive intellect and eloquence helped others understand the complex challenges that Guinea-Bissau continues to face. His regular radio programme made him a celebrity at the local level all around the country and a reassuring voice of peace. In so many ways, he and his colleagues were truly Voz di Paz [Voice of Peace].”

Scott M. Weber, Director-General of Interpeace

With the passing of Fafali Flavien Koudawo, Director of Interpeace’s partner organization Voz di Paz in Guinea-Bissau, the Interpeace family has lost a devoted peacebuilder and inspiring colleague.

His lifetime hope was to witness that Bissau-Guinean society could determine its own future, using education and peace as driving forces. In light of recurrent military coups and the devastating civil war from 1998-1999, Fafali supported the creation of Voz di Paz (Voice of Peace) in 2007 hoping to accompany Bissau-Guinean society to identify the root causes of the conflict and create its own way towards a better future. He employed his skills as a social science researcher and as a facilitator of dialogue to design participatory research processes that involved over 6,000 Bissau-Guineans to identify the underlying causes of conflict. “Once you’ve lived through a war, you don’t want to go through it again,” Fafali explained the motivations for his work. He tirelessly worked for peace because to him, “peace [was] like a straw hut, easy to put up, but requires high maintenance to keep it standing.”

While originally from Togo, Fafali came to Guinea-Bissau as a United Nations Volunteers Programme Officer in 1990. When asked why he chose Guinea-Bissau as his new home, he answered that he “felt drawn to a country that was ill-equipped and faced many challenges. But more than that I could make a positive difference by putting my services and skills to better this impoverished war-torn country.”

He wanted to give back to Bissau-Guineans what he learned over the years and especially during his studies at the renowned Graduate Institute in Geneva. In 2003, after obtaining his PhD, he co-founded the University Colinas de Boé in Bissau. He was the Dean of the Department of Political Science and History and frequently taught courses there.

Beyond the academic environment, Fafali was dedicated to helping Bissau-Guineans understand the complex challenges of peace in their society. Always full of ideas, he was among others at the origin of ‘GuinĂ© Terra Di Paz’ (Guinea Land of Peace), an initiative launched on the International Day of Peace, 21 September 2011 aimed at collecting signatures from Bissau-Guineans to support the establishment of a Bissau-Guinean Day of Peace (500,000 signatures collected). Since 2012, Fafali and Voz di Paz have been mobilizing for a new social contract founded on a consensual vision of the desired future for Guinea-Bissau. This vision remains alive in the hearts of many in the country and advocates for a reform process as a condition for lasting stabilization of the country. The vision also includes the launch of a true national reconciliation process based on truth, justice and forgiveness, the promotion of common good, the consolidation of the rule of law and responsible citizenship.

Fafali was convinced that with the right accompaniment the people can learn to craft a peaceful society on their own. Voz di Paz helped to establish permanent spaces for dialogue in each region of Guinea-Bissau. These places offer an opportunity to the local population to dialogue around the concerns for peace in their communities in order to find solutions. Another demonstration of Fafali’s holistic approach to fostering peace is his personal pursuit of “green peace”, encouraging the members of the regional space of dialogue and the Voz di Paz team to plant a tree, which would one day host the dialogue sessions in the shade of its leaves.

Through Voz di Paz, Fafali also collaborated with a large network of radio stations all over the country in order to reach the entire population with educational programmes about key issues that were on the minds of Bissau-Guineans. His regular radio programme made him known across Guinea-Bissau as a voice of peace. Just like his other initiatives, his journalistic activities were fuelled by the desire to bring peace to the people of Guinea-Bissau.

At the same time, Fafali always remained humble. He was aware of the limits of his own role and courageous enough to persevere nonetheless. Despite dealing with complex issues and operating in difficult circumstances his optimism never wavered. He is remembered among his colleagues and friends not only for his outstanding analytical skills but also for his big and genuine smile. Fafali brought a sense of humour that charmed us all into keeping his faith that things could change and – with enough effort and determination – would change for the better.

In recognition of the mark he left on Guinea-Bissau, he was posthumously granted the Bissau-Guinean nationality.

Having had the chance to meet, work and appreciate Fafali we can only agree with the wish expressed by the young son of one of our colleagues: “There should be more Fafalis in this world.”

Fafali passed away on 23 January 2015.

Interpeace, along with its partners in West Africa – Indigo in CĂ´te d’Ivoire, IMRAP in Mali and P4DP in Liberia, express its deepest sympathy to Fafali’s family, colleagues and friends.


Hommage Ă  Fafali Koudawo

“Fafali Ă©tait une personne inspirante et un vĂ©ritable artisan de la paix, plein de sagesse et d’humilitĂ©. Son intelligence impressionnante et son Ă©loquence ont aidĂ© les autres Ă  comprendre les dĂ©fis complexes auxquels la GuinĂ©e-Bissau continue de faire face. Son Ă©mission de radio rĂ©gulière Ă  fait de lui une cĂ©lĂ©britĂ© Ă  l’Ă©chelle locale dans tout le pays ainsi qu’une voix rassurante de paix. Ă€ bien des Ă©gards, lui et ses collègues Ă©taient vraiment des Voz di Paz [Voix de la Paix] “.

Scott M Weber, Directeur général d’Interpeace

Avec le dĂ©cès de Fafali Flavien Koudawo, Directeur de l’organisation partenaire d’Interpeace Voz di Paz en GuinĂ©e-Bissau, la famille Interpeace a perdu un artisan de paix dĂ©vouĂ© et un collègue inspirant.

L’espoir de sa vie Ă©tait de pouvoir assister Ă  la prise en main par la sociĂ©tĂ© bissau-guinĂ©enne de son propre avenir en utilisant l’Ă©ducation et la paix comme forces motrices. Ă€ la lumière de coups d’Etat militaires rĂ©currents et de la guerre civile dĂ©vastatrice de 1998-1999, Fafali a soutenu la crĂ©ation de Voz di Paz (Voix de la Paix) en 2007 dans l’espoir d’accompagner la sociĂ©tĂ© bissau-guinĂ©enne dans l’identification des causes profondes du conflit et de crĂ©er leur propre chemin vers un avenir meilleur. Il a utilisĂ© ses talents en tant que chercheur en sciences sociales et en tant que facilitateur du dialogue pour concevoir des processus de recherche participatifs qui ont impliquĂ© plus de 6000 Bissau-GuinĂ©ens pour identifier les causes profondes du conflit. “Une fois que vous avez vĂ©cu une guerre, vous ne voulez pas revivre cela,” disait Fafali pour expliquer les motivations derrière son travail. Il a travaillĂ© sans relâche pour la paix parce que pour lui, “la paix [Ă©tait] comme une hutte de paille, facile Ă  mettre en place, mais nĂ©cessitant une maintenance pour la faire tenir debout.”

Bien que originaire du Togo, Fafali est venu en GuinĂ©e-Bissau en tant que ChargĂ© du programme des Volontaires des Nations Unies en 1990. Quand on lui demandait pourquoi il avait choisi la GuinĂ©e-Bissau comme nouveau foyer, il rĂ©pondait qu’il “se sentait attirĂ© par un pays qui Ă©tait mal Ă©quipĂ© et qui faisait face Ă  de nombreux dĂ©fis. Mais surtout, je pouvais faire une diffĂ©rence positive en mettant mes services et mes compĂ©tences en Ĺ“uvre pour amĂ©liorer ce pays dĂ©chirĂ© par la guerre”.

Il voulait redonner aux Bissau-GuinĂ©ens ce qu’il avait appris au fil des ans et surtout pendant ses Ă©tudes au renommĂ© Graduate Institute de Genève. En 2003, après l’obtention de son doctorat, il a co-fondĂ© l’UniversitĂ© Colinas de BoĂ© Ă  Bissau. Il Ă©tait Ă©galement le doyen de la FacultĂ© de science politique et d’histoire oĂą il enseignait frĂ©quemment.

Au-delĂ  de l’environnement acadĂ©mique, Fafali s’est consacrĂ© Ă  aider les Bissau-GuinĂ©ens pour comprendre les dĂ©fis complexes de la paix dans leur sociĂ©tĂ©. Toujours plein d’idĂ©es, il Ă©tait entre autres Ă  l’origine de «GuinĂ© Terra Di Paz» (GuinĂ©e terre de paix), une initiative lancĂ©e lors de la JournĂ©e mondiale de la Paix le 21 Septembre 2011, visant Ă  recueillir des signatures des Bissau-GuinĂ©ens pour soutenir la dĂ©claration d’un jour de paix dans leur pays (500 000 signatures recueillies). Depuis 2012, Fafali et Voz di Paz se sont mobilisĂ©s pour un nouveau contrat social fondĂ© sur une vision consensuelle de l’avenir souhaitĂ© pour la GuinĂ©e-Bissau. Une vision qui reste vivante dans le cĹ“ur de beaucoup dans le pays et qui milite pour la considĂ©ration du processus de rĂ©forme comme une condition pour la stabilisation durable du pays; le lancement d’un vĂ©ritable processus de rĂ©conciliation nationale fondĂ© sur la vĂ©ritĂ©, la justice et le pardon, la promotion de bien commun, la consolidation de l’Etat de droit et la citoyennetĂ© responsable.

Fafali Ă©tait convaincu que, avec un bon accompagnement, les gens pourraient apprendre Ă  crĂ©er une sociĂ©tĂ© pacifique par eux mĂŞme. Voz di Paz a aidĂ© Ă  Ă©tablir des espaces permanents de dialogue dans chaque rĂ©gion de la GuinĂ©e-Bissau. Ces endroits offrent la possibilitĂ© Ă  la population locale de dialoguer Ă  propos des prĂ©occupations pour la paix dans leurs communautĂ©s afin de trouver des solutions consensuelles. Une autre dĂ©monstration de l’approche holistique de Fafali Ă  favoriser la paix est sa quĂŞte personnelle de la «paix verte», encourageant les membres des espaces rĂ©gionaux de dialogue et de l’Ă©quipe Voz di Paz Ă  planter un arbre, qui pourrait un jour accueillir les sĂ©ances de dialogue Ă  l’ombre de ses feuilles.

Au travers de Voz di Paz, Fafali a Ă©galement collaborĂ© avec un grand rĂ©seau de radios Ă  travers le pays afin de toucher l’ensemble de la population avec des programmes Ă©ducatifs sur les questions clĂ©s dans l’esprit des Bissau-GuinĂ©ens. Son Ă©mission de radio rĂ©gulière le fit connaĂ®tre Ă  travers la GuinĂ©e-Bissau en tant que voix pour la paix. Tout comme ses autres initiatives, ses activitĂ©s journalistiques ont Ă©tĂ© alimentĂ©es par le dĂ©sir d’apporter la paix aux citoyens de la GuinĂ©e-Bissau.

En mĂŞme temps, Fafali est toujours restĂ© humble. Il Ă©tait conscient des limites de son propre rĂ´le mais nĂ©anmoins assez courageux pour persĂ©vĂ©rer. MalgrĂ© la complexitĂ© des questions traitĂ©es et la difficultĂ© des circonstances, son optimisme n’a jamais vacillĂ©. Ses amis et collègues se souviendront de lui non seulement pour ses extraordinaires capacitĂ©s d’analyse mais aussi pour son grand sourire et son authenticitĂ©. Fafali a apportĂ© un sens de l’humour qui nous a tous charmĂ© en gardant l’espoir que les choses pourraient changer et – avec assez d’efforts et de dĂ©termination – changeraient pour le meilleur.

En reconnaissance de son empreinte laissée sur la Guinée-Bissau, il a obtenu à titre posthume, la nationalité bissau-guinéenne.

Ayant eu la chance de rencontrer, de travailler et d’apprĂ©cier Fafali, nous ne pouvons qu’être en accord avec le souhait exprimĂ© par le fils d’un de nos collègues : “Il devrait y avoir plus de Fafali dans ce monde.”

Fafali est décédé le 23 janvier 2015.

Interpeace, accompagnĂ© de ses partenaires en Afrique de l’Ouest – Indigo en CĂ´te d’Ivoire, IMRAP au Mali et P4DP au LibĂ©ria, exprime sa plus profonde sympathie Ă  la famille, aux collègues et aux amis de Fafali.