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Interpeace and Indigo launch the participatory research in urban areas to support peaceful elections in Côte d'Ivoire

December 19, 2014
Est. Reading: 5 minutes
Photo credit: Interpeace

Veuillez trouver ci-dessous la version française.

Interpeace and its Ivorian partner, the Initiative Dialogue and Action Research for Peace (Indigo), have launched a study involving young people in urban areas from Abobo, Yopougon and Treichville in Abidjan. This process of participatory and inclusive dialogue aims to identify and understand the urban dynamics of violence in urban centers, particularly in the pre-electoral context of Côte d'Ivoire. The socio-political situation in Côte d'Ivoire remains fragile and election periods are carriers of significant risks because the different political groups tend to lead young people to violently contest the electoral outcome.

The six months study, funded by the United Nations Children’s Fund (UNICEF) and the United Nations Development Programme (UNDP), will involve 600 representatives from Abobo, Yopougon and Treichville. 400 of these representatives will be young people. Through the study, Indigo aims to provide an opportunity for youth to express their views on the factors that divide their society as well as those that enhance social cohesion. Indigo hopes to boost the self-esteem of young people by establishing an open and neutral framework for interaction. As such, young people can not only explore their potential as agents of peace, but also as agents of change with the ability to shape the history of their own country in this pre-election period.

Christina De Bruin, the UNICEF Deputy Representative in Côte d'Ivoire, thinks that "the study will help to assess the capacity of youth to contribute to the prevention and resolution of conflicts on the one hand and on the other hand, strengthen social cohesion within their communities (...) so that they can be actors of peace in Côte d’Ivoire.”

Ownership of inclusive dialogue is at the heart of change

Indigo and Interpeace’s work in Abidjan is based on inclusiveness and ownership. For both institutions, peacebuilding requires a change of attitude. To do this, people must listen to each other and engage in meaningful dialogue and not just in a simple conversation. "It is only when trust is established between people that they can truly have a dialogue and not a chat," says Dr. Severin Kouamé, the General Coordinator of Indigo.

If the future of a country lies in its youth, it is obvious that we must invest in it in order to generate long-term profound transformations. To illustrate this conviction, Dr. Kouamé explains that "the change we wish to see through this study is the ability to capitalize on the potential of youth so that they can own the process of inclusive and participatory dialogue and in the end, manage it themselves."

Jerry McCann, Deputy-Director General, Operations at Interpeace, added to Dr. Kouamé's words by saying that "ownership is above all the question of who makes the decisions in a society. It is the Ivorians who should decide on the future of their country by making suitable recommendations to improve social cohesion in their society.”

Sustainable peace deserves a long-term investment

The presentation of the objectives and expected outcomes of the study generated a lot of interest from the audience. The importance of investing in long-term peacebuilding initiatives was highlighted by participants, including financial partners.


Interpeace et Indigo lancent la Recherche participative en milieu urbain pour soutenir des élections pacifiques en Côte d'Ivoire

Le 11 décembre 2014, Interpeace et son partenaire ivoirien, l’Initiative de Dialogue et Recherche Action pour la Paix (Indigo) ont lancé une étude engageant les jeunes en milieu urbain dans les communes d’Abobo, Yopougon et Treichville à Abidjan. Ce processus de dialogue participatif et inclusif vise à identifier et comprendre les dynamiques de violence urbaines dans le cadre du contexte pré-électoral de la Côte d’Ivoire. La situation socio-politique en Côte d’Ivoire reste en effet fragile, les périodes électorales sont porteuses de risques importants, les différents groupes politiques ayant tendance à entrainer des jeunes à revendiquer ou contester de manière violente une issue électorale.

L’étude d’une durée de six mois, qui bénéficie de l’appui financier du Fonds des Nations Unies pour l’Enfance (UNICEF) et du Programme des Nations Unies pour le Développement (PNUD),  impliquera 600 représentants desdites communes dont 400 jeunes. A travers l’étude, Indigo entend offrir une opportunité aux jeunes d’exprimer leurs opinions sur les facteurs de division et de cohésion sociale. Indigo espère  renforcer l’estime que les jeunes ont d’eux-mêmes en établissant un cadre d’échange ouvert et neutre. Par cela les jeunes pourraient non seulement explorer leur potentiel en tant qu’acteurs de paix,  mais également  en tant qu’acteurs  de changement ayant la possibilité de façonner l’histoire de leur propre pays dans cette période pré-électorale.

Pour Christina De Bruin, la Représentante Adjointe d’Unicef en Côte d’Ivoire, « l’étude devra aider à apprécier les capacités des jeunes à contribuer à la prévention et la résolution des conflits d’une part, et d’autre part, au renforcement de la cohésion sociale au sein de leurs communautés respectives (…) ainsi ils seront des acteurs de la paix en Côte d’Ivoire. »

L’appropriation du dialogue inclusif au cœur du changement

Le processus que proposent Indigo et Interpeace pour l’étude à Abidjan se base sur les notions d’inclusivité et d’appropriation. Pour ces deux institutions, la consolidation de la paix passe par un changement d’attitude. Pour ce faire, il faut savoir s’écouter et établir un véritable dialogue et non pas une simple conversation entre des personnes. « C’est seulement quand la confiance est installée entre les personnes que l’on peut véritablement avoir un dialogue et non pas une causette, » indique Dr. Séverin Kouamé, le Coordinateur Général d’Indigo.

Si le futur d’un pays réside dans sa jeunesse, il va de soi qu’il faut s’appuyer sur elle afin d’engendrer des transformations profondes à long terme. Pour illustrer cette conviction, Dr. Kouamé explique que « le changement que nous (Indigo) souhaitons voir à travers cette étude, c’est la valorisation du potentiel des jeunes pour qu’ils puissent s’approprier le processus de dialogue inclusif et participatif et qu’au final, ils puissent le piloter eux-mêmes. »

Jerry McCann, Directeur Général Adjoint d’Interpeace complète les propos de Dr. Kouamé en insistant sur le fait que « l’appropriation, c’est avant tout la question de qui prend les décisions d’une société. Ce sont les ivoiriens eux-mêmes qui doivent décider du futur de leur pays en formulant eux-mêmes des recommandations adéquates pour une meilleure cohésion sociale au sein de leur société. »

La paix durable mérite un investissement à long terme

La présentation des objectifs et résultats attendus de l’étude a suscité beaucoup d’intérêt auprès de l’audience présente. L’importance d’investir à long terme dans des initiatives de consolidation de la paix a été soulignée par des participants y compris des partenaires financiers.

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