Interpeace and Indigo launch the participatory research in urban areas to support peaceful elections in C么te d’Ivoire

December 19, 2014

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Interpeace and its Ivorian partner, the Initiative Dialogue and Action Research for Peace (Indigo), have launched a study involving young people in urban areas from Abobo, Yopougon and Treichville in Abidjan. This process of participatory and inclusive dialogue aims to identify and understand the urban dynamics of violence in urban centers, particularly in the pre-electoral context of C么te d’Ivoire. The socio-political situation in C么te d’Ivoire remains fragile and election periods are carriers of significant risks because the different political groups tend to lead young people to violently contest the electoral outcome.

The six months study, funded by the United Nations Children鈥檚 Fund (UNICEF) and the United Nations Development Programme (UNDP), will involve 600 representatives from Abobo, Yopougon and Treichville. 400 of these representatives will be young people. Through the study, Indigo aims to provide an opportunity for youth to express their views on the factors that divide their society as well as those that enhance social cohesion. Indigo hopes to boost the self-esteem of young people by establishing an open and neutral framework for interaction. As such, young people can not only explore their potential as agents of peace, but also as agents of change with the ability to shape the history of their own country in this pre-election period.

Christina De Bruin, the UNICEF Deputy Representative in C么te d’Ivoire, thinks that “the study will help to assess the capacity of youth to contribute to the prevention and resolution of conflicts on the one hand and on the other hand, strengthen social cohesion within their communities (…) so that they can be actors of peace in C么te d鈥橧voire.鈥

Ownership of inclusive dialogue is at the heart of change

Indigo and Interpeace鈥檚 work in Abidjan is based on inclusiveness and ownership. For both institutions, peacebuilding requires a change of attitude. To do this, people must listen to each other and engage in meaningful dialogue and not just in a simple conversation. “It is only when trust is established between people that they can truly have a dialogue and not a chat,” says Dr. Severin Kouam茅, the General Coordinator of Indigo.

If the future of a country lies in its youth, it is obvious that we must invest in it in order to generate long-term profound transformations. To illustrate this conviction, Dr. Kouam茅 explains that “the change we wish to see through this study is the ability to capitalize on the potential of youth so that they can own the process of inclusive and participatory dialogue and in the end, manage it themselves.”

Jerry McCann, Deputy-Director General, Operations at Interpeace, added to Dr. Kouam茅’s words by saying that “ownership is above all the question of who makes the decisions in a society. It is the Ivorians who should decide on the future of their country by making suitable recommendations to improve social cohesion in their society.鈥

Sustainable peace deserves a long-term investment

The presentation of the objectives and expected outcomes of the study generated a lot of interest from the audience. The importance of investing in long-term peacebuilding initiatives was highlighted by participants, including financial partners.


Interpeace et Indigo lancent la Recherche participative en milieu urbain pour soutenir des 茅lections pacifiques en C么te d’Ivoire

Le 11 d茅cembre 2014, Interpeace et son partenaire ivoirien, l鈥橧nitiative de Dialogue et Recherche Action pour la Paix (Indigo) ont lanc茅 une 茅tude engageant les jeunes en milieu urbain dans les communes d鈥橝bobo, Yopougon et Treichville 脿 Abidjan. Ce processus de dialogue participatif et inclusif vise 脿 identifier et comprendre les dynamiques de violence urbaines dans le cadre du contexte pr茅-茅lectoral de la C么te d鈥橧voire. La situation socio-politique en C么te d鈥橧voire reste en effet fragile, les p茅riodes 茅lectorales sont porteuses de risques importants, les diff茅rents groupes politiques ayant tendance 脿 entrainer des jeunes 脿 revendiquer ou contester de mani猫re violente une issue 茅lectorale.

L鈥櫭﹖ude d鈥檜ne dur茅e de six mois, qui b茅n茅ficie de l鈥檃ppui financier du Fonds des Nations Unies pour l鈥橢nfance (UNICEF) et du Programme des Nations Unies pour le D茅veloppement (PNUD),聽 impliquera 600 repr茅sentants desdites communes dont 400 jeunes. A travers l鈥櫭﹖ude, Indigo entend offrir une opportunit茅 aux jeunes d鈥檈xprimer leurs opinions sur les facteurs de division et de coh茅sion sociale. Indigo esp猫re聽 renforcer l鈥檈stime que les jeunes ont d鈥檈ux-m锚mes en 茅tablissant un cadre d鈥櫭ヽhange ouvert et neutre. Par cela les jeunes pourraient non seulement explorer leur potentiel en tant qu鈥檃cteurs de paix,聽 mais 茅galement聽 en tant qu鈥檃cteurs聽 de changement ayant la possibilit茅 de fa莽onner l鈥檋istoire de leur propre pays dans cette p茅riode pr茅-茅lectorale.

Pour Christina De Bruin, la Repr茅sentante Adjointe d鈥橴nicef en C么te d鈥橧voire, 芦 l鈥櫭﹖ude devra aider 脿 appr茅cier les capacit茅s des jeunes 脿 contribuer 脿 la pr茅vention et la r茅solution des conflits d鈥檜ne part, et d鈥檃utre part, au renforcement de la coh茅sion sociale au sein de leurs communaut茅s respectives (鈥) ainsi ils seront des acteurs de la paix en C么te d鈥橧voire. 禄

L鈥檃ppropriation du dialogue inclusif au c艙ur du changement

Le processus que proposent Indigo et Interpeace pour l鈥櫭﹖ude 脿 Abidjan se base sur les notions d鈥檌nclusivit茅 et d鈥檃ppropriation. Pour ces deux institutions, la consolidation de la paix passe par un changement d鈥檃ttitude. Pour ce faire, il faut savoir s鈥櫭ヽouter et 茅tablir un v茅ritable dialogue et non pas une simple conversation entre des personnes. 芦 C鈥檈st seulement quand la confiance est install茅e entre les personnes que l鈥檕n peut v茅ritablement avoir un dialogue et non pas une causette, 禄 indique Dr. S茅verin Kouam茅, le Coordinateur G茅n茅ral d鈥橧ndigo.

Si le futur d鈥檜n pays r茅side dans sa jeunesse, il va de soi qu鈥檌l faut s鈥檃ppuyer sur elle afin d鈥檈ngendrer des transformations profondes 脿 long terme. Pour illustrer cette conviction, Dr. Kouam茅 explique que 芦 le changement que nous (Indigo) souhaitons voir 脿 travers cette 茅tude, c鈥檈st la valorisation du potentiel des jeunes pour qu鈥檌ls puissent s鈥檃pproprier le processus de dialogue inclusif et participatif et qu鈥檃u final, ils puissent le piloter eux-m锚mes. 禄

Jerry McCann, Directeur G茅n茅ral Adjoint d鈥橧nterpeace compl猫te les propos de Dr. Kouam茅 en insistant sur le fait que 芦 l鈥檃ppropriation, c鈥檈st avant tout la question de qui prend les d茅cisions d鈥檜ne soci茅t茅. Ce sont les ivoiriens eux-m锚mes qui doivent d茅cider du futur de leur pays en formulant eux-m锚mes des recommandations ad茅quates pour une meilleure coh茅sion sociale au sein de leur soci茅t茅. 禄

La paix durable m茅rite un investissement 脿 long terme

La pr茅sentation des objectifs et r茅sultats attendus de l鈥櫭﹖ude a suscit茅 beaucoup d鈥檌nt茅r锚t aupr猫s de l鈥檃udience pr茅sente. L鈥檌mportance d鈥檌nvestir 脿 long terme dans des initiatives de consolidation de la paix a 茅t茅 soulign茅e par des participants y compris des partenaires financiers.