Grands Lacs : le mentorat de jeunes innovateurs comme catalyseurs du changement

22 septembre, 2023

La r√©gion des Grands Lacs de l'Afrique a une histoire complexe marqu√©e par des p√©riodes de conflit, d'instabilit√© politique et de d√©fis sociaux. Dans ce contexte, les jeunes poss√®dent un potentiel inexploit√© de catalyseurs de changement positif. Leur capacit√© √† promouvoir la paix au sein de la communaut√© repose non seulement sur leurs qualit√©s uniques, mais aussi sur leur d√©termination √† participer activement √† la construction d'un avenir meilleur. Reconna√ģtre, nourrir et soutenir ce potentiel est essentiel pour construire une paix et une stabilit√© durables dans la r√©gion.

Interpeace, en partenariat avec le Refugee Law Project, le Centre d‚Äôalerte et de pr√©vention des conflits (CENAP), Never Again Rwanda (NAR), Action pour la paix et la concorde (APC) et le Pole Institute, forme de jeunes innovateurs √Ęg√©s de 18 √† 30 ans √† prendre part aux processus de gouvernance, de consolidation de la paix et de d√©veloppement en Ouganda, au Burundi, au Rwanda et en R√©publique d√©mocratique du Congo (RDC). Le programme de renforcement des capacit√©s et de mentorat de ces personnes consiste en trois sessions en face √† face et deux sessions √† distance. Les jeunes innovateurs, hommes et femmes, sont s√©lectionn√©s sur la base de leur exp√©rience et de leur engagement √† lancer des initiatives positives de consolidation de la paix dans leurs communaut√©s et dans la r√©gion au sens large. Le dispositif leur fournit les outils et les conseils n√©cessaires pour canaliser leur cr√©ativit√© et traduire des id√©es novatrices en projets r√©alisables.

Au d√©but du mois d'ao√Ľt dernier, de jeunes innovateurs de la r√©gion des Grands Lacs se sont rendus √† Kigali, au Rwanda, pour une session de formation au mentorat en personne. Les innovateurs ont pr√©sent√© leurs id√©es √† un groupe diversifi√© de parties prenantes, y compris des repr√©sentants des organisations partenaires, en vue d'obtenir des subventions pour soutenir leurs projets de plaidoyer et de coh√©sion sociale. Cette troisi√®me session en face √† face a aussi servi de plateforme pour transmettre des comp√©tences vitales telles que la gu√©rison des traumatismes, l'engagement communautaire, la sensibilit√© au genre et aux conflits dans la gestion de projet et la pens√©e critique. Ces comp√©tences les aideront √† mieux finaliser leurs initiatives et √† les mettre en Ňďuvre.

Dans la région des Grands Lacs, les problèmes de santé mentale ont largement augmenté chez les jeunes. Ils sont encore aggravés par les expériences et les circonstances particulières résultant des conflits passés et des troubles politiques actuels. Conscient de ce problème pressant, le programme de mentorat de jeunes a intégré une session spécialisée sur la santé mentale. Ndahiro Derrick Alte, un jeune innovateur rwandais encadré par NAR, a reconnu l'impact que la formation a eu sur lui : "La troisième formation en face-à-face au Rwanda a été une expérience transformatrice qui m'a donné l'occasion d'approfondir le monde compliqué des traumatismes, leurs causes et leurs effets sur les individus et les communautés. J'ai également pu acquérir des connaissances et des outils sur la meilleure façon de faciliter la guérison, à la fois pour moi-même et pour d'autres personnes qui sont sur la voie du rétablissement de la santé mentale".

La session sur la santé mentale a non seulement permis aux jeunes de mieux comprendre les traumatismes, mais elle les a également dotés d'outils et de techniques pratiques leur permettant d'offrir un soutien compatissant à ceux qui ont besoin de guérir.

"J'ai vraiment apprécié la formation à Kigali ! J'ai appris que le stress est différent du traumatisme ! Et que le stress peut nous donner un coup de fouet, alors que le traumatisme peut entraver notre développement personnel !

La thérapie est le meilleur moyen de traiter les traumatismes et de permettre aux gens de se développer malgré leurs expériences traumatisantes", a apprécié une jeune innovatrice de la RDC encadrée par le Pole Institute, Judith Balerha.

Le voyage a commenc√© avec la premi√®re session "face √† face", o√Ļ ces personnes se r√©unissent pour acqu√©rir les comp√©tences g√©n√©rales et techniques essentielles n√©cessaires √† la mise en place d'initiatives de paix men√©es par les jeunes. La deuxi√®me session "en personne" s'av√®re √™tre un point crucial du processus. Il s'agit d'affiner le d√©veloppement de l'initiative et d'√©laborer des plans strat√©giques pour les projets pilotes. La deuxi√®me session d'apprentissage √† distance marque une √©tape importante dans ce processus. Les organisations partenaires conseillent, soutiennent et affinent m√©ticuleusement les initiatives jusqu'√† ce qu'elles soient pr√™tes √† √™tre mises en Ňďuvre. Chaque session de mentorat s'appuie sur les progr√®s r√©alis√©s lors des sessions pr√©c√©dentes. Le programme culmine avec la troisi√®me et derni√®re session de formation en face √† face, qui aboutit √† la validation et au financement des projets des jeunes innovateurs dans la r√©gion des Grands Lacs.

S'exprimant sur l'importance du dispositif, le responsable du programme Interpeace, Salvadore Safari Shamaba, souligne que la formation en face à face a permis aux jeunes d'échanger sur le contenu de leurs initiatives et de capitaliser leurs expériences mutuelles pour les enrichir avant qu'elles ne soient validées.

"Ces initiatives permettront aux jeunes innovateurs impliqu√©s dans le programme r√©gional de mobiliser les jeunes de la r√©gion et d'en faire des catalyseurs pour une paix durable dans la r√©gion des Grands Lacs. Gr√Ęce √† ce financement, ces jeunes innovateurs mettront en Ňďuvre des activit√©s visant √† renforcer la coh√©sion sociale et les capacit√©s. Ils pr√©senteront les r√©sultats de celles-ci aux diff√©rents partenaires techniques et financiers de la r√©gion pour les pousser √† promouvoir les initiatives men√©es par les jeunes dans la r√©gion des Grands Lacs", a d√©clar√© M. Salvadore.

Le programme des Grands Lacs, financ√© par l'Union europ√©enne et la Coop√©ration suisse au d√©veloppement, t√©moigne de la r√©silience, de l'innovation et du d√©vouement in√©branlable des jeunes des quatre pays pour mener √† bien la transformation de leurs communaut√©s. Il s'agit d'un r√©cit de collaboration, d'un voyage d'innovation et d'une vision r√©alis√©e gr√Ęce √† l'esprit d'autonomisation des jeunes.

"Nous étions libres de présenter nos initiatives et de les défendre devant nos mentors. Après plusieurs sessions de formation, nous pouvons maintenant mettre en pratique ce que nous avons appris. Notre objectif est de promouvoir la cohésion sociale dans la région des Grands Lacs en rassemblant les jeunes autour d'initiatives", a déclaré une jeune innovatrice de la RDC parrainée par APC, Françoise Mwiriri.