Paving the way for inclusive governance in Kasaï

 

The Inclusive Governance for Peace programme in Kasaï Province, Democratic Republic of Congo (DRC), implemented by Action pour la Paix et la Concorde (APC) in partnership with Interpeace, has made significant progress in empowering women's and youth leadership.

For a long time, women in the region have been marginalised and their decision-making authority limited. However, a new era of inclusivity and equality is emerging, providing women with more opportunities and rights.

In 2019, Munda Tshonga Mado, a 47-year-old mother of six, was a homemaker. By 2020, she had become the deputy of the "Mawika" district in Kamonia, Kasaï Province. Her leadership, characterised by democracy, inclusivity, and dedication to peace, has earned her recognition and appreciation in her role as district head.

Since 2021, Mado has been participating in peacebuilding events, including training sessions for community-based organisations. APC and Interpeace organised these sessions, which focused on conflict analysis, positive conflict transformation through mediation and dialogue. Women like Mado found a platform to reclaim their voices and assert their roles in the public sphere.

Sharing her story, Mado says: "During this time, we attended several training sessions with local authorities. One day, the chief of Kamonia district, Job Kayimbo, approached me to take on the role of chief of the Vatican locality, one of those in his district. Shortly thereafter, a conflict arose between the incumbent chief of the Mawika district and his deputy. Faced with the difficulty of reconciling them, the mayor of the rural commune of Kamonia, who also appreciated my work, appointed me as chief of the Mawika district, consisting of five localities."

Mado's appointment as the chief of the Mawika district, a position previously considered unattainable for women, shattered stereotypes and highlighted the potential of women to lead in traditionally male-dominated fields. She actively participated in peacebuilding activities for the project "Renforcer la gouvernance pour la paix en République démocratique du Congo," funded by the Swedish International Development Agency (Sida).

In 2022, Mado's journey took a significant step forward with the launch of APC's project aimed at enhancing women's leadership. She actively participated in workshops and training sessions along with her peers. These sessions covered various topics including women's leadership, UN Resolutions 1325 and 2325, and the factors that contribute to women's exclusion from decision-making processes. As a result of these efforts, a positive shift in attitudes occurred, with male participants now advocating for women's inclusion in positions of authority within peace mechanisms and political arenas.

During a workshop on peace governance in November 2023, Clément Yaudiko, the President of Civil Society in Kamonia, expressed his support for Mado's development initiatives. However, Yaudiko also emphasised the importance of addressing cultural barriers that hinder the empowerment of women and the progress of young people in the Kasai area.

Mado faced discrimination from male politicians, leading to a limited number of votes cast against her in the 2023 election. Undeterred, she maintained her resolve and decided to contest as a national deputy for her party, the Union pour la Nation Congolaise (UNC), in the Kamonia electoral district. Despite falling short of a majority in votes, Mado persisted and showcased her dedication to the political arena by actively pursuing mentorship opportunities.

Her journey reached its pinnacle when she was elected as the president of l’Union des Jeunes pour le Développement Intégral de Kamonia (UJDIK), showcasing her ability to mobilise at the grassroots level and effectively engage with the community. At present, Mado collaborates with local leaders, providing mentoring and guidance.

Mado's journey serves as a reminder of the importance of gender equality and women's empowerment in Kasaï. It advocates for inclusive governance in peace-related matters and highlights the province's untapped potential to fully utilise the capabilities of its women. This paves the way for a future where women can lead with confidence and conviction.

Local chief embraces change towards championing inclusive peacebuilding and governance in the Kasaï region

André Kalamba Dilondo, the chief of Kalamba village in the Tshofa local administrative unit, Mweka territory, Kasaï province, Democratic Republic of Congo (DRC), has played a significant role in promoting peacebuilding and inclusive governance between the Kuba and Teke communities in the troubled Kasaï region.

Since 2016, the once peaceful Kasaï region has been plagued by conflicts known as the "Kamuina Nsapu" conflicts. These conflicts originated a dispute over Prince Jean Mpandi’s alleged customary power as the chief of the "Bajila Kasanga" village in the Dibaya territory, Kasaï-Central province. The situation escalated in the Mweka territory, leading to a conflict between the Kete and Kuba communities in the Kakenge locality. The Kete community consists of the Luba people, an Indigenous ethno-linguistic group in the south-central region of the DRC, while the Kuba, also known as Bakuba or Bushongo, comprise around 16 Bantu-speaking groups in southeastern Congo.

As the conflicts unfolded, traditional chiefs with Luba connections, whose authority was also challenged, brought the conflicts to Kasaï province. In response, loyalists and other communities formed self-defence forces to protect themselves. Exploiting this turmoil, the Kete forcibly evicted some Kuba from their homes due to pre-existing land disputes. Chief Kalamba André, a respected figure within the Kete community, supported this action and claimed the confiscated houses, often referred to as “secondary occupations.” The situation worsened as violence erupted among the chief’s followers, the government, and the security forces involved. Traditional chiefs of Kuba descent also brought these conflicts to Kasaï province as their authority was contested. To counter this threat, loyalists and other communities aligned themselves with the loyalist forces, forming self-defence forces for protection.

However, Chief Kalamba, who was initially a warlord, has transformed into a champion of peace in his region. He has actively participated in numerous peacebuilding activities organised by Action pour la paix et la concorde (APC) in partnership with InterpeaceThese activities were funded by the Swedish Agency for International Development (SIDA) and were part of two projects: the Mediation and Reconciliation project initiated in 2019, and the Strengthening Inclusive Peace Governance in the DRC project in 2021. In the Kasaï region, Interpeace launched the programme "Strengthening Inclusive Governance of Peace in Kasaï and Kasaï Central" to build trust between national authorities and customary power. Unlike other conflicts in the DRC, the conflict in Kasaï primarily arises from tensions between customary power and authority rather than power struggles, identity, or resources. This has resulted in rivalries between the Luba and non-Luba ethnic groups, intensified by disputes over new administrative positions.

Chief Kalamba gradually recognised the significance of peace and harmonious coexistence in community development through the peacebuilding projects. In 2020, he reconciled with his adversary, Shakobe, a Kuba traditional chief, by signing a peace pact. During a 2022 dialogue on identifying dialogue zones and actors, Chief Kalamba announced that he had instructed his community members to return the houses they had confiscated from the Kuba.

Emphasising the importance of inclusion, Chief Kalamba stated: “Thanks to the dialogues and peacebuilding activities organised by Interpeace in collaboration with APC, in which I participated, and the awareness generated from these activities, I instructed my ‘Kete’ community members to release the houses of our ‘Kuba’ community brothers that they had occupied.”

Members of the Kuba community confirmed this progress during the 2023 journalists training event that focused on conflict sensitivity before, during, and after the DRC general elections held on 20 December 2023. Since then, the two communities have developed a mutually beneficial relationship and have even collaborated in resolving land conflicts in the Mpalulu forest, also known as Angola. Whenever issues arise among their members, influential figures from both communities come together to find suitable solutions.

During an event focused on inclusive peace governance and women's leadership, Chief Kalamba met Charlie Changa Bimuenyi, a peacebuilding activist from the Interpeace programme. Through her advocacy, Chief Kalamba agreed to include women in his royal council. Recognising the valuable roles women play in the community, he appointed eight women to this council.

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Saoudata et les "Cercles de paix", au secours des femmes au Burkina Faso

A la rencontre de Saoudata Ouedraogo, une femme très engagée dans sa commune et qui porte une initiative de renforcement de la résilience des femmes et de leur contribution à la paix dans la commune de Kaya.

« Je suis Madame Ouedraogo Saoudata, présidente du réseau des femmes leaders pour la tolérance et la paix au Centre-Nord et aussi coordonnatrice régionale des femmes du Centre -Nord.

Depuis le début de la crise, j’ai constaté une réelle nécessité de travailler avec les femmes sur les questions de la tolérance, du vivre ensemble, de la cohésion sociale et de la paix dans ma commune. En effet, le déplacement des populations crée un inconfort de vie et demande une grande adaptation tant pour les personnes déplacées que chez les populations hôtes. C’est ainsi que j’ai pris la décision de travailler particulièrement avec les femmes déplacées internes en mettant en place des « Champs de la paix » avec 50 femmes, afin qu’elles cultivent l’esprit de résilience et de paix pour un meilleur vivre ensemble dans les zones d’accueil.

La mise en œuvre donc du projet « Améliorer la prévention des conflits et la gouvernance sécuritaire au Burkina Faso » a été d’un apport essentiel et capital pour la poursuite de mon action avec les femmes victimes de la situation sécuritaire du pays. En effet grâce à ce projet sur la gouvernance sécuritaire, j’ai bénéficié de formations sur l’outil Cercles de paix et la transformation des conflits.

À la suite de la formation, j’ai eu une meilleure compréhension et connaissance de la dimension « sensibilité aux conflits et proactivité pour la paix ». J’ai ainsi décidé après cette prise de conscience de faire profiter cette initiative de renforcement de capacités à 50 autres femmes de la communauté hôte.

Cette initiative a donc permis un brassage entre ces 100 femmes déplacées internes et de la communauté hôte. Ce qui leur a permis de réaliser en toute harmonie des activités génératrices de revenus (AGR) afin de participer aux charges de leurs ménages de fortunes et de vivre plus ou moins dignement ».

L’action de Saoudata Ouedraogo, saluée par sa communauté, a contribué à réduire les tensions latentes et a permis d’améliorer les conditions de vie de ces femmes.

Le projet a été mis en œuvre par Interpeace, grâce au financement et à l’appui technique du Gouvernement canadien à travers le Programme pour la stabilisation et les opérations de paix (PSOPs). Il avait pour objectif l’amélioration du niveau de sécurité dans les régions cibles du Sahel, Est, Centre Nord et Boucle de Mouhoun au Burkina Faso, par le biais des femmes en particulier, dans une approche favorisant la paix.

Renforcer le leadership des femmes pour la paix au Kasaï

La région du Kasaï, jadis oasis de paix, a connu ces dernières années une situation sécuritaire délétère à la suite d’un conflit très violent d’origine coutumière dans le groupement « Bajila Kasanga », dans le territoire de Dibaya, province du Kasaï-Central, l’une des 15 nouvelles provinces de la République Démocratique du Congo.

Né en 2016 de la revendication, émise par Jean Prince Mpandi, de la reconnaissance légale de son pouvoir par les autorités étatiques, celui-ci avait occasionné l’émergence des milices « Kamwina Nsapu », qui semèrent la terreur sur toute l’étendue de la province du Kasaï-Central d’abord, puis dans l’ensemble des cinq provinces de l’espace kasaïen, couramment appelé « Grand Kasaï2 ».

Ce conflit avait engendré dans la région une crise humanitaire sans précédent et entraîné des exactions qui avaient provoqué de nombreuses pertes en vies humaines, des pillages et des destructions des infrastructures de base ainsi que des déplacements massifs des populations, freinant ainsi le développement local, provincial et régional. Une crise de confiance a été exacerbée entre membres des communautés et entre populations et institutions étatiques, menaçant ainsi les efforts de réconciliation et de reconstruction, à cause des blessures restées ouvertes.

Thérèse MBELU, l’une des femmes victimes des traumatismes liés aux atrocités du phénomène « Kamuina Nsapu », raconte son histoire :

« Résidente à Tshikula, territoire de Dibaya, le foyer du phénomène « Kamuina Nsapu », je restais avec ma belle-sœur dont le mari vivait à Kananga. Les miliciens sont entrés et ont décapité en sa présence la belle-sœur. Le beau-père qui assistait avec moi à cet événement a à son tour été attaché à un arbre et exécuté. Ces deux événements m’ont sérieusement affectée, j’avais commencé à piquer des crises d’hypertension et de gastrite chaque fois que ce souvenir me revenait à l’esprit. Je suis restée très faible même physiquement et inconsolable, la vie ne valait plus rien pour moi ; tellement désespérée. Je suis restée garder les orphelins de ma belle-sœur en plus de mes huit enfants ».

« Au mois d’octobre 2022, une ONG nationale, Travail et droits de l’homme (TDH), travaillant en partenariat avec Interpeace et avec le soutien financier du Fonds pour la consolidation de la paix en République Démocratique du Congo (PBF-RDC), a effectué une mission d’identification des cas des femmes victimes de traumatismes liés au conflit « Kamuina Nsapu » à Tshikula. Jean Marie Kajibwe, président du groupe de dialogue permanent (GDP) Dibataye, qui connaissait ma situation, m’a invitée à participer à cette rencontre où plusieurs autres femmes étaient conviées. Après avoir suivi les enseignements, chacune de nous a présenté individuellement son histoire. Ensuite, j’ai été orienté chez le médecin directeur de l’hôpital de Tshikula qui lui aussi m’a écouté et à son tour m’a recommandé auprès d’un assistant psychosocial qui a commencé à me fréquenter et me prodiguer régulièrement des conseils. Ceux-ci m’ont beaucoup réconforté et, au fur à mesure, j’ai fini par comprendre que ce n’était pas la fin du monde.

C’est alors qu’au mois de mars 2023, l’équipe de TDH est revenue à Tshikula et nous a demandé à chacune ce que nous souhaitions dans la vie comme métier, parmi trois filières proposées, à savoir la coupe-couture, la savonnerie et la pâtisserie. Moi, j’avais choisi de faire la savonnerie car j’en avais déjà fait une fois dans le passé mais de faible qualité. Nous étions une équipe de 30 apprenantes pour la savonnerie, encadrées par Madame Esther pendant deux mois. Nous avons appris et pratiqué beaucoup de choses. C’était aussi pour nous de bons moments de partage de nos douloureuses expériences et pour nous réconforter mutuellement. Dès lors, ces souvenirs ne me reviennent plus souvent et ma santé s’est améliorée.

A présent, j’ai amélioré la qualité des savons que je fabrique et tout le monde les apprécie. Ceux-ci sont très sollicités, mais je suis limité par les moyens. Mes savons sont vendus aux marchés de Tshikula et Nkufula. Toutes les deux semaines, j’utilise trois kg de soude caustique, six mesures d’huile que je mélange à trois mesures d’eau pour produire 180 savons, l’un d’entre eux étant vendu à 500 francs congolais. Ainsi avec mon petit capital de 60'000 FC, je gagne à chaque production un bénéfice de 30'000 FC chaque deux semaines et cette situation me permet de payer les frais scolaires de mes enfants et mes deux orphelins ».

Thérèse Mbelu remercie du fond de son cœur cette initiative d’Interpeace, à travers son partenaire TDH, qui a pensé à redonner espoir de vie aux femmes traumatisées par les effets du conflits « Kamuina Nsapu ». Elle a témoigné qu’au début de la formation chacune était renfermée sur elle-même, mais au fur à mesure qu’elles se fréquentaient, celles-ci ont appris à partager leur expérience, elles se réconfortaient et voilà que petit à petit elles retrouvent la joie de vivre. Les femmes se sont regroupées en Association villageoise d’épargne et crédit (AVEC) au sein de laquelle elles se réunissent tous les dimanches. Bien que l’épargne continue à leur faire défaut à la suite de leur vulnérabilité, elles restent confiantes en elles-mêmes, espérant que si jamais elles bénéficiaient d’une quelconque assistance en activités génératrices de revenus, elles pourraient travailler davantage et améliorer leur situation économique et épargner dans leur AVEC.

Restoring Trust between Police and Communities in Ethiopia - Zenebe’s Story

Before the development of a trust building programme between communities and the police in four Woredas (district-level administrative units) in Addis Ababa, Ethiopia, there were elevated crime rates, particularly in property crimes like vandalism and theft. Simultaneously, violent crimes such as assault and armed robbery remained at a moderate level. Through a partnership between the Ethiopian Police University (EPU) and Interpeace, the implementation of a community security approach, led to improved trust between the police and the community, resulting in notable declines in crime rates and increases in people’s sense of safety.

Zenebe*, a married father of four children and a resident of one of the Woreda witnessed the transformative impact of the trust building dialogues organised by Interpeace. These dialogues provide platforms for community representatives and police officers to discuss local peace, develop problem-solving strategies, and implement capacity-building initiatives. In particular, the scanning, analysis, response, and assessment (SARA) problem-solving approach facilitated joint efforts in identifying and addressing community concerns, supported by the Community GIS Tool (CGIST), which helps to map and analyse data for informed decision-making on safety and crime prevention.

Reflecting on the past, Zenebe recalls the historical marginalisation of community members in police operations, leading to a disconnect between community priorities and police actions, breeding mistrust and suspicion. The trust building programme marked a shift towards collaboration, aiming to involve residents in shaping police services.

"Most of the programme activities were new for all of us. The police in this country did not have the culture to genuinely engage community groups to take an active role in setting priorities and service needs,” Zenebe recalls.

Zenebe recalls how the programme introduced new practices, such as engaging community groups in decision-making processes, fostering inclusivity, and taking proactive measures to enhance community safety. Initiatives like the "shay-bunna" (coffee-tea drinking session) forums, where residents held weekly discussions over a cup of tea or coffee, have strengthened social bonds and facilitated dispute resolution and resource mobilisation.

Following the programme’s implementation, Zenebe and other community members feel empowered to influence security policing in their Woreda., The initiative proves to be an eye-opening experience for both residents and the local police department, instilling a sense of unity and optimism about the future of security. 81% of the community members' responses reflected this positive outcome.

"Because of my participation in the trust-building programme, I am now able to effectively collaborate with the local police in problem identification and resolution. I now believe that the police service at the Woreda level adequately represents my needs and priorities. The local police department is now using inclusive approaches in planning and delivering police services. For example, the police department invited community representatives, including myself, to provide feedback by 2023. This is really impressive, and I've never seen anything like it in my life," says Zenebe.

While celebrating achievement, Zenebe emphasises the importance of sustained engagement from stakeholders to ensure long-term success.

"The local police department's commitment to working closely with community groups to maintain peace at the grassroots level has improved significantly. However, I am convinced that community representatives and police officers require ongoing support to maintain programme outcomes. More specifically, various collaborative problem-solving pieces of training and the CGIST tool are critical to increasing community members and police officers' capacity to deal with community concerns on a long-term basis at the district level."

Zenebe's journey reflects a positive transformation in police-community relations. Sustaining these gains requires collaborative commitment from all stakeholders, aligning with Interpeace’s vision of unity for lasting peace at the grassroots level. As the community looks to the future, expanding the trust-building programme to all regions of Ethiopia remains essential for sustained progress and peacebuilding efforts.

*The name has been changed to ensure security.

Somalie : Donner la parole aux femmes de Beledweyne dans la consolidation de la paix par SMS

Par Mohamed Eid, chef de projet, Media Ink

Mon parcours dans le domaine de la consolidation de la paix a commencé avec la dure prise de conscience que les préoccupations des femmes étaient souvent négligées. Cette réalité est évidente dans ma ville natale, Beledweyne, la capitale de l’État de Hiiraan. Pendant trop longtemps, les femmes de Beledweyne ont été marginalisées et exclues de la participation active aux initiatives de consolidation de la paix, malgré leur rôle crucial dans la prévention des conflits et sur cette question.

J'ai travaillé dans le cadre du consortium du programme Miisaan, qui cherche à améliorer les processus de justice transitionnelle informés au niveau local en Somalie et au Somaliland. Notre étude de base a révélé une statistique décourageante : une absence totale de voix des femmes dans le discours de paix. Les obstacles pour celles-ci étaient évidents : les institutions patriarcales, les normes culturelles et religieuses, les conflits armés et l’insécurité, ainsi que les dynamiques intra-familiales ont tous joué un rôle. Reconnaître l’importance des normes culturelles et religieuses est essentiel pour promouvoir la participation des femmes à la consolidation de la paix. En favorisant le dialogue et la compréhension, nous visions à combler le fossé entre la tradition et l’inclusion du genre. La participation des femmes n’est pas une menace pour les valeurs culturelles ou religieuses mais un moyen d’améliorer l’efficacité et la durabilité des initiatives de paix.

Poussé par ces indications, le consortium Miisaan est passé à l’action. Nous avons lancé une émission de radio à Beledweyne dédiée à la promotion de la paix et au plaidoyer en faveur de l’inclusion des femmes dans la consolidation de la paix. Ces programmes radiophoniques ont été conçus pour éduquer, sensibiliser et inciter celles-ci à participer activement aux initiatives de résolution des conflits. Au départ, de nombreuses femmes pensaient que cette approche était un devoir réservé exclusivement aux hommes, mais les émissions de radio ont progressivement modifié cette perception.

Nos efforts d’engagement se sont d’abord heurtés à un défi : le manque de participation et de réponse des femmes. Cependant, nous avons persévéré et nous avons observé un changement remarquable sur une période de six mois. La participation des femmes est passée de moins de 5 % à 17 %, pour atteindre 25 % au cours du semestre suivant. La corrélation était claire : à mesure que nous diffusions davantage de programmes radio, de plus en plus d’entre elles se sont manifestées pour rejoindre les conversations via la plateforme SMS.

Au cours de mes sept années de travail dans ce domaine, il s’agissait d’un changement sans précédent. C’était la première fois que je voyais des femmes à la fois désireuses et plus réceptives à jouer un rôle actif dans la consolidation de la paix. Nous avons d’abord tenté de recueillir leurs opinions par le biais de discussions de groupe traditionnelles, qui, malheureusement, n’ont pas abouti au niveau d’engagement souhaité de la part de celles-ci. Cependant, lorsque nous sommes passés à la plateforme SMS comme principal mode de communication, nous avons observé une transition remarquable. Ce changement a souligné le pouvoir des messages texte pour impliquer directement et autonomiser les femmes dans nos efforts de consolidation de la paix, conduisant à une augmentation significative de leur participation active.

Cette transformation témoigne du pouvoir du dialogue par SMS et de son potentiel en matière de plaidoyer. À mesure que nous poursuivons le programme Miisaan, nous prévoyons de nouveaux progrès. Nous nous attendons à une augmentation continue de la participation des femmes aux initiatives de consolidation de la paix, qui joueront sans aucun doute un rôle central dans la réduction des conflits et la promotion d’une paix durable.