Regional Workshop: Cross-border Dialogue and Youth Empowerment for Peace in the Great Lakes Region

Having long been plagued by instability, conflict, and war, the people of the Great Lakes region remain steadfast in their pursuit of peace.  With this objective in mind, young people from Rwanda, Uganda, the Democratic Republic of Congo (DRC) and Burundi met for three days in Kigali from 11 to 13 December for a workshop organised by Interpeace and its local partners, namely Pole Institute and Action pour la Paix et la Concorde (APC) in the Democratic Republic of Congo, Centre d’Alerte et de Prévention des Conflits (CENAP) in Burundi, Vision Jeunesse Nouvelle (VJN) and Never Again Rwanda in Rwanda. This workshop was part of the ‘Cross-border Dialogue and Youth Empowerment for Peace in the Great Lakes Region’ programme. The aim was to exchange ideas on peace initiatives led by young innovators and peace fellows supported by the programme.

Change stories book – Cross-border Dialogue and Youth Empowerment for Peace in the Great Lakes Region Programme

In January 2021, the Great Lakes programme was launched, comprising two initiatives: the “Youth Innovation Lab for Peace (YouthLab)” and “Cross-border Dialogue for Peace in the Great Lakes Region: Phase III.” These projects receive funding from the European Union and Swiss Development Cooperation (SDC). By working collaboratively, they have instigated significant positive changes among young people. The programme serves as a platform for youth to express their creativity, innovation, ambition, and collaborative spirit in advancing peace. The stories and testimonials you are about to read feature the programme’s short-term impact, reinforcing the belief that lasting peace in the region can be achieved by empowering young individuals in the peacebuilding process.

Somalie : Donner la parole aux femmes de Beledweyne dans la consolidation de la paix par SMS

Par Mohamed Eid, chef de projet, Media Ink

Mon parcours dans le domaine de la consolidation de la paix a commencé avec la dure prise de conscience que les préoccupations des femmes étaient souvent négligées. Cette réalité est évidente dans ma ville natale, Beledweyne, la capitale de l’État de Hiiraan. Pendant trop longtemps, les femmes de Beledweyne ont été marginalisées et exclues de la participation active aux initiatives de consolidation de la paix, malgré leur rôle crucial dans la prévention des conflits et sur cette question.

J'ai travaillé dans le cadre du consortium du programme Miisaan, qui cherche à améliorer les processus de justice transitionnelle informés au niveau local en Somalie et au Somaliland. Notre étude de base a révélé une statistique décourageante : une absence totale de voix des femmes dans le discours de paix. Les obstacles pour celles-ci étaient évidents : les institutions patriarcales, les normes culturelles et religieuses, les conflits armés et l’insécurité, ainsi que les dynamiques intra-familiales ont tous joué un rôle. Reconnaître l’importance des normes culturelles et religieuses est essentiel pour promouvoir la participation des femmes à la consolidation de la paix. En favorisant le dialogue et la compréhension, nous visions à combler le fossé entre la tradition et l’inclusion du genre. La participation des femmes n’est pas une menace pour les valeurs culturelles ou religieuses mais un moyen d’améliorer l’efficacité et la durabilité des initiatives de paix.

Poussé par ces indications, le consortium Miisaan est passé à l’action. Nous avons lancé une émission de radio à Beledweyne dédiée à la promotion de la paix et au plaidoyer en faveur de l’inclusion des femmes dans la consolidation de la paix. Ces programmes radiophoniques ont été conçus pour éduquer, sensibiliser et inciter celles-ci à participer activement aux initiatives de résolution des conflits. Au départ, de nombreuses femmes pensaient que cette approche était un devoir réservé exclusivement aux hommes, mais les émissions de radio ont progressivement modifié cette perception.

Nos efforts d’engagement se sont d’abord heurtés à un défi : le manque de participation et de réponse des femmes. Cependant, nous avons persévéré et nous avons observé un changement remarquable sur une période de six mois. La participation des femmes est passée de moins de 5 % à 17 %, pour atteindre 25 % au cours du semestre suivant. La corrélation était claire : à mesure que nous diffusions davantage de programmes radio, de plus en plus d’entre elles se sont manifestées pour rejoindre les conversations via la plateforme SMS.

Au cours de mes sept années de travail dans ce domaine, il s’agissait d’un changement sans précédent. C’était la première fois que je voyais des femmes à la fois désireuses et plus réceptives à jouer un rôle actif dans la consolidation de la paix. Nous avons d’abord tenté de recueillir leurs opinions par le biais de discussions de groupe traditionnelles, qui, malheureusement, n’ont pas abouti au niveau d’engagement souhaité de la part de celles-ci. Cependant, lorsque nous sommes passés à la plateforme SMS comme principal mode de communication, nous avons observé une transition remarquable. Ce changement a souligné le pouvoir des messages texte pour impliquer directement et autonomiser les femmes dans nos efforts de consolidation de la paix, conduisant à une augmentation significative de leur participation active.

Cette transformation témoigne du pouvoir du dialogue par SMS et de son potentiel en matière de plaidoyer. À mesure que nous poursuivons le programme Miisaan, nous prévoyons de nouveaux progrès. Nous nous attendons à une augmentation continue de la participation des femmes aux initiatives de consolidation de la paix, qui joueront sans aucun doute un rôle central dans la réduction des conflits et la promotion d’une paix durable.

Aborder les problèmes de santé mentale chez les jeunes au Rwanda

L'Enquête sur la santé mentale au Rwanda de 2018 menée par le Centre biomédical du Rwanda (RBC) a souligné que le traumatisme du génocide commis contre les Tutsi se transmet des parents aux enfants, y compris ceux nés après cette période tragique. L'étude a révélé que 27,4% des jeunes Rwandais âgés de 14 à 25 ans souffrent de certains troubles psychologiques, notamment des traumatismes, la dépression, l'anxiété, la peur et l'isolement social. Pourtant, quelques spécialistes et praticiens se concentrent sur la santé mentale des enfants et des adolescents dans le pays.

Julien Ishimwe, 20 ans, a vécu un traumatisme profond et un isolement social pendant plus de 15 ans. Ses parents sont tous deux survivants du génocide. Durant la période annuelle de commémoration du génocide qui dure habituellement trois mois à partir du 7 avril, ce jeune homme a pu voir le bien-être mental de ses parents affecté par les pires souvenirs des atrocités qu’ils ont vécues. En grandissant, il a développé de la haine et du ressentiment contre les auteurs du génocide et leurs descendants. Il ne voulait pas socialiser avec eux car il les considérait comme ses pires ennemis.

« Je les détestais tellement que j’imaginais qu’ils étaient la cause de la souffrance de mes parents. Cela m'a fait mal de voir à quel point mes parents ont subi les conséquences du génocide », raconte Julien, qui ajoute : « J'ai ressenti beaucoup de colère quand j'ai vu à quel point les enfants des auteurs du génocide sont heureux avec leurs grands-parents, oncles et tantes, alors que je ne sais même pas à quoi ressemblait les miens ».

Son traumatisme a également affecté ses résultats scolaires. En classe, il évitait autant que possible de s'asseoir ou de jouer avec quelqu'un qu'il soupçonnait d'être un descendant d'un auteur du génocide. « J’ai été obligé d’aller à l’école parce que mes parents m’y ont forcé. Je me suis senti découragé d’étudier lorsque j’ai regardé autour de moi et remarqué que les descendants des auteurs du génocide étaient plus nombreux que nous. J’avais peur qu’ils me tuent comme leurs parents tuaient mes grands-parents », a-t-il dit. Il a ajouté : « J’avais perdu mon estime de moi et je pensais qu’après l’obtention de mon diplôme, ils obtiendraient un meilleur travail que moi ».

Charlotte Mukanyindo, la mère du jeune homme, s’inquiétait beaucoup pour son fils, qui aimait s’isoler de ses frères et sœurs. « Il nous parlait à peine ou jouait à peine avec ses frères et sœurs. Il était toujours en colère et amer. Cela a été un choc pour moi de voir à quel point mon fils souffre, mais je ne savais pas comment l’aider », a-t-elle expliqué.

Le jeune homme a commencé son parcours de guérison lorsqu'il a rejoint l'un des groupes de sociothérapie créés dans le secteur de Mukamira, district de Nyabihu, province de l'Ouest, dans le cadre du programme holistique de consolidation de la paix et de guérison sociétale d'Interpeace, présent dans cinq districts, à savoir Nyabihu, Musanze, Nyamagabe, Ngoma et Nyagatare. Bénéficiant du soutien financier du gouvernement suédois et mis en œuvre avec les partenaires locaux Haguruka, Prison Fellowship Rwanda et Dignity in Detention, le dispositif aborde les problèmes de santé mentale, promeut la cohésion sociale, soutient la réhabilitation psychologique et la réintégration des prisonniers et améliore les moyens de subsistance.

Le groupe auquel le jeune homme s'est joint a réuni des jeunes issus de familles de survivants et d'auteurs du génocide pour les encourager à engager des discussions sur l'histoire et le génocide et à s'entraider pour guérir.

Ce dispositif a permis à celui-ci de guérir, de surmonter la haine et de développer des liens solides avec ceux qu'il détestait autrefois. « Aujourd'hui, je me sens heureux et à l'aise avec tout le monde, y compris ceux que je détestais. Aujourd’hui, beaucoup de mes amis sont des descendants de génocidaires. Grâce aux dialogues de guérison en sociothérapie, j'ai appris que je ne devais pas les juger sur les crimes de leurs parents. En partageant des témoignages et des expériences de vie, j’ai découvert qu’ils ont également souffert de traumatismes, de honte et de culpabilité face aux crimes de leurs parents. La seule façon de surmonter cela est de développer des amitiés et de construire notre avenir ensemble », explique-t-il.

Le jeune homme a retrouvé son intérêt pour la poursuite de ses études. En attendant d'entrer à l'université, il a commencé à suivre des cours techniques et professionnels. Sa mère, Mukanyindo, ne pouvait pas croire à quel point il avait changé pour le mieux. "C'est un miracle. Je ne pouvais pas croire à quel point il était devenu amical et sociable et disposé à se lancer dans n’importe quelle activité économique ».

Celui-ci fait partie des 327 jeunes issus de familles de survivants et d'auteurs du génocide qui ont obtenu leur diplôme de dialogues de guérison en sociothérapie en juin 2023. Les groupes de guérison communautaires stimulent la guérison mutuelle et établissent une base solide pour la réconciliation. Depuis le lancement du programme de guérison sociétale en octobre 2020, plus de 3450 jeunes ont participé.

Celui-ci travaille également avec le ministère de la Santé par l'intermédiaire du Rwanda Biomedical Centre (RBC) pour renforcer le système national de santé mentale en formant des professionnels de la santé mentale et en fournissant des équipements qui leur permettent d'atteindre les communautés dans les zones reculées.

 

 

Somaliland : les aînés traditionnels adoptent la santé mentale et le soutien psychosocial (MHPSS)

Un voyage qui change la vie se déroule au cœur d'Hariirad, une ville qui sert de pont entre deux clans du Somaliland. Abdi Hassan est un ancien traditionnel qui a fini par reconnaître l'importance de s'attaquer aux problèmes de santé mentale dans sa communauté. Pendant des années, la santé mentale et le soutien psychosocial (MHPSS) étaient un territoire inexploré dans cette région. La conception dominante de la santé mentale était souvent mal comprise et limitée aux aspects traditionnels et culturels, laissant dans l’ombre la dimension clinique et psychosociale, tout aussi importante.

Cependant, le programme Miisaan d’Interpeace, constitué d’un consortium de divers partenaires et visant à améliorer les processus de justice transitionnelle informés au niveau local en Somalie et au Somaliland, a reconnu l’urgence de combler le déficit de connaissances et s’est lancé dans un voyage visant à transformer le point de vue de la communauté sur la santé mentale. Le tournant a eu lieu lors d’un événement traditionnel de formation des aînés dans le district de Hariirad en juillet 2023, organisé par le Miisaan. La formation a fait prendre conscience que de nombreuses personnes ayant subi les traumatismes du conflit ont besoin d'un soutien spécialisé pour s'engager efficacement dans les mécanismes de justice transitionnelle.

Abdi Hassan et ses collègues anciens traditionnels, gardiens des processus locaux de consolidation de la paix, ont participé à cet événement. Leurs réactions honnêtes ont révélé un défi de taille : les luttes méconnues des membres de la communauté confrontés à des problèmes de santé mentale. Pendant des années, ces défis ont été masqués, ce qui a conduit à l’exclusion des personnes souffrant de traumatismes et de griefs des processus de consolidation de la paix, les anciens n’ayant pas reconnu les problèmes de santé mentale profondément enracinés qui les sous-tendaient.

Amina Ahmed est mère de deux enfants et vit à Hariirad. Elle a lutté en silence contre des problèmes de santé mentale pendant des années. Son parcours a été marqué par l’isolement et l’incompréhension, car la stigmatisation entourant ceux-ci la maintenait sous silence sur ses souffrances.

Cependant, Abdi Hassan et ses condisciples ont vu l’histoire d’Amina. Grâce à un dialogue ouvert et à une compréhension plus profonde, ils ont reconnu ses luttes silencieuses et l’importance de s’attaquer à la santé mentale et au bien-être psychosocial. Les défis d’Amina et son parcours de guérison sont devenus une source d’inspiration pour la communauté.

La transformation à Hariirad est en cours, un voyage marqué par une nouvelle prise de conscience, de la compassion et le courage d’affronter les stigmates et les défis de la santé mentale. Amina, autrefois isolée, est désormais traitée différemment. Sa communauté, dirigée par Abdi Hassan et ses collègues aînés traditionnels, a commencé à l'accueillir avec empathie et soutien, reconnaissant l'importance de la santé mentale en tant que partie intégrante de la consolidation d'une paix durable.

En intégrant la MHPSS dans notre programme Miisaan, Interpeace vise à sensibiliser au-delà des besoins physiques des communautés affectées sur cette question et à montrer que la négliger entraverait tout effort vers une paix durable. L’approche à travers Miisaan vise à responsabiliser les individus et les communautés en les dotant des informations, outils et ressources nécessaires pour faire face à leurs défis psychologiques.

À Hariirad, le voyage est loin d’être terminé. Il est marqué par des connaissances fraîchement acquises et un engagement à accepter le changement. Abdi Hassan et ses collègues aînés traditionnels ouvrent la voie, veillant à ce que des histoires comme celle d’Amina ne soient plus réduites au silence mais éclairées comme des lueurs d’espoir, non seulement pour les communautés du Somaliland mais aussi pour les régions bien au-delà.

Kenya : bâtir des communautés fortes et durables grâce au partage des ressources

"L'eau est la vie; nous n'avons pas de source d'eau permanente. Ce village avait un commerce florissant quand nous avions de l'eau dans la casserole. Le bétail venait boire l'eau de la casserole et en retour, nous obtenions du lait pour nos enfants et du thé. Maintenant qu’il n’y a plus de source d’eau, il n’y a plus de commerce ni de lait pour nos enfants. La ville est une ville fantôme ! Que notre bassin d’eau soit dessablé ». Abdi Abdirahman Abdille, secrétaire de Jabi 2.

Dans les paysages arides de Mandera, un défi récurrent surgit dans les communautés pastorales: des conflits découlant de la rareté des ressources vitales comme les pâturages, l'eau et le bois de chauffage. Particulièrement évidents dans le corridor Rhamu-Jabi de Mandera Nord, où coexistent les clans Degodia, Garre et Murulle, ils soulignent l'urgence de pratiques durables de partage des ressources.

Pour améliorer la gestion des ressources et aboutir à une répartition équitable, la Commission nationale de cohésion et d'intégration (NCIC) et le programme de consolidation de la paix Interpeace Kenya, financé par le ministère fédéral des Affaires étrangères d'Allemagne, ont établi des espaces de dialogue triangulaires le long du corridor Rhamu-Jabi. Ces plateformes ont facilité le dialogue entre trois clans, les clans Degodia, Garre et Murulle, aboutissant finalement à la signature d'un accord intercommunautaire de partage des ressources.

Les espaces de dialogue ont été établis et divisés en deux segments. Le premier rassemblait les villages d'Isakora, Shangala, Awara, Waldiri 1 et Waldir 2, tandis que le second se concentrait sur les villages de Moubarak, Tosi, Jabi 1 et Jabi 2. Chacun de ces villages représentait une facette unique des clans Degodia, Garre et Murulle, assurant une représentation diversifiée pour forger l'unité, améliorer les relations communautaires et localiser les efforts de consolidation de la paix.

Pour assurer la durabilité et la gestion de ces espaces de dialogue, un comité « Shura » (consultant) a été formé au sein de chaque collectivité. Constitué de représentants de jeunes, de femmes et de personnes âgées, celui-ci était chargé de traiter et de résoudre les conflits au niveau local. Une formation complète a doté les membres du comité Shura de compétences telles que la résolution de conflits pour faciliter efficacement les espaces de dialogue. Les membres de ce dispositif ont encore solidifié leur structure de gouvernance, en élisant des présidents, des vice-présidents et des secrétaires pour représenter les intérêts de ces plateformes.

À travers une série de dialogues, des problèmes urgents de partage des ressources ont émergé, notamment concernant la collecte du bois de chauffage et la pénurie d'eau due à l'absence de barrage ou de forage fonctionnel. Les délibérations du comité ont exploré des options telles que la construction d’un nouveau barrage ou l’engagement de la communauté Jabi 2 à partager son barrage existant, qui nécessitait uniquement un dessablage. Dans une démonstration d'unité, le comité a opté pour cette dernière solution, favorisant un esprit de coopération. Concernant le bois de chauffage, un consensus s'est dégagé pour permettre la collecte du bois séché tout en décourageant l'abattage d'arbres frais.

Suite aux réunions régulières des comités Shura pour discuter des défis actuels et des stratégies de résolution, la nécessité d'initiatives collectives de partage des ressources est devenue évidente. Cette situation a incité le programme de consolidation de la paix à faciliter une réunion intercommunautaire sur cette question. Le forum de deux jours a rassemblé des représentants des villages de Mubark, Towsi, Jabi 1 et Jabi 2, notamment des membres du comité de l'espace de dialogue, des anciens de clan, des chefs locaux, le chef du comté chargé de la cohésion communautaire et divers acteurs de la consolidation de la paix.

Dans un pas important vers l'harmonie, ces communautés ont établi un accord de partage des ressources. Le pacte promet une coexistence pacifique et s’engage au partage d’informations pour mettre fin aux futurs conflits. Une avancée cruciale a été réalisée lorsque les trois communautés ont accepté de dessabler le barrage de Jabi 2 et de partager mutuellement son eau.

En abordant l’importance du partage des ressources entre Degodia, Garre et Murulle, les dirigeants des comités des espaces de dialogue ont déclaré :

« ce dont nous avons besoin, c'est d'eau. Nous ne nous soucions pas d’où cela vient. L’ethnicité et la politique ne devraient pas nous priver d’eau. Nos enfants souffrent de soif ». Ali Raol Bulle, président, Jabi 2.

« Les quatre villages ont besoin d'eau. Cette poêle dans Jabi 2 nous servira à tous. Si la crainte réside dans la gestion du bassin d’eau, laissez les habitants de Jabi 2 s’en occuper et le reste des villages voisins auront de l’eau ». Ibren Ibrahim Abdi, président, Espace de dialogue 2.

Ce voyage vers le partage des ressources témoigne du pouvoir du dialogue, de la collaboration et de la responsabilité partagée dans la construction d’un avenir durable et harmonieux pour la population de Mandera.