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#EmbraceEquity : les femmes qui ouvrent la voie à la consolidation de la paix

La paix ne peut être atteinte sans les femmes. Chez Interpeace, nous soutenons que la construction de sociétés résilientes, débarrassées de la violence, n'est possible qu'en allant au-delà d'une inclusion symbolique. En donnant aux femmes des sièges à la table et en leur offrant davantage d'opportunités de servir d'agents de paix et de moteurs clés de la cohésion sociale et du changement social dans leurs propres communautés.

Pour commémorer la Journée internationale de la femme, Interpeace a demandé à ses organisations partenaires du monde entier de s'entretenir avec les femmes qui sont à l'avant-garde de la consolidation de la paix et qui créent des espaces de paix dans leur propre pays. Voici les portraits de ces femmes qui ouvrent la voie à la consolidation de la paix.

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Halima Ali Adan

Somalie

Thérèse Sanou-Kouamé

Côte d’Ivoire

Ella Iradukunda

Burundi

Bushra Alhodiri

Libye

Angel Ngalula

DRC

Rasmata Derra

Burkina Faso

Abdiya Sheikh Hassan

Kenya

Noangma Léonie Ouangrawa/Koudougou

Burkina Faso

Ninette Umurerwa

Rwanda
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Halima Ali Adan

Experte en genre et en droits de l'homme
Somalie

Halima Ali Adan est une avocate passionnée des approches inclusives dans les domaines de l'aide humanitaire, du développement et de la consolidation de la paix, ainsi que de l'égalité des genres en Somalie. Forte de plus de 15 ans d'expérience, Halima a une connaissance approfondie des divers obstacles auxquels les femmes de sa communauté sont confrontées pour parvenir à l'égalité des genres. Ces défis comprennent les conflits prolongés, la violence, les déplacements, les chocs climatiques et un cadre juridique faible, qui augmentent le risque et la vulnérabilité des femmes et des filles somaliennes.

"Les femmes sont considérées avant tout comme des femmes au foyer, chargées d'élever les enfants et de s'occuper des tâches domestiques. Au cours des deux dernières décennies, leur rôle a considérablement évolué, notamment en tant que propriétaires de petites entreprises et soutiens financiers pour maintenir les familles en vie pendant les conflits et les crises", a déclaré Halima. "Cependant, les femmes ne sont souvent pas impliquées dans le leadership et la prise de décision en dehors de ces espaces. Bien qu'il y ait eu quelques progrès dans la participation des femmes à la politique au niveau fédéral, cela reste un petit nombre et insuffisant pour que ces voix aient un impact dans le pays".

La participation des femmes somaliennes à la consolidation de la paix et à la résolution des conflits est très limitée, mais elle est encouragée par le fait que certaines d’entre elles ont comblé le fossé entre les clans en tant que partenaires solides œuvrant pour la paix et les processus politiques inclusifs.

"La plupart des parties prenantes ont peu ou pas de compréhension de ce que signifie l'égalité des sexes en général et dans le contexte dans lequel elles travaillent. Il en résulte une hypothèse générale selon laquelle il suffit que les femmes soient présentes, mais il faut qu'elles puissent apporter des contributions significatives et exercer une influence à tous les niveaux et dans tous les espaces. Ce défi peut être relevé par un plaidoyer global : les hommes, les anciens traditionnels et les chefs religieux doivent être engagés comme agents de changement pour catalyser ce processus".

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Thérèse Sanou-Kouamé

Indigo Côte d’Ivoire
Côte d’Ivoire

"J'ai toujours travaillé, en qualité de manager, sur des questions complexes dans mon pays, je peux par exemple parler du désarmement, de la démobilisation et de la réintégration (DDR), de la préservation des zones protégées et des parcs nationaux, de la violence politique et électorale, etc. Cela surprend parfois certaines personnes de savoir qu'une femme peut assumer ce niveau de responsabilité et encore plus travailler sur des questions aussi complexes", a déclaré Thérèse Sanou-Kouamé, cheffe de projet pour Indigo Côte d'Ivoire.

Thérèse Sanou-Kouamé est sociologue et spécialiste du foncier rural. Mère de trois enfants, spécialisée dans la gestion des conflits, elle est actuellement responsable de l'initiative visant à prévenir la violence politique et à renforcer la cohésion sociale par le dialogue et la collaboration citoyenne en Côte d'Ivoire.

Dans son travail, elle s'efforce de donner aux femmes des responsabilités qui leur permettent d'affirmer leur leadership et de prendre des décisions cruciales pour faire avancer les objectifs du projet. Dans la mise en œuvre de divers processus, elle veille à ce que les femmes soient impliquées à tous les niveaux et se voient confier les mêmes responsabilités que les hommes dans les projets impliquant la gouvernance locale et les mécanismes de prévention des conflits.

Thérèse a expliqué que les nombreux défis auxquels les femmes sont confrontées, tels que l'accès aux ressources, le manque de pouvoir décisionnel et la faible proportion d’entre elles occupant des postes à responsabilité, sapent le potentiel de celles-ci à construire des sociétés plus fortes et plus pacifiques. "Les femmes continuent d'être considérées comme inférieures aux hommes dans certaines communautés, invoquant parfois leur incapacité à faire certaines activités traditionnellement accomplies par les hommes", a-t-elle déclaré. Toutefois, malgré ces défis, Thérèse souligne la centralité de la contribution des femmes à la paix, en insistant sur la nécessité d'encourager celles-ci à jouer un rôle plus actif en leur donnant la possibilité d'être des actrices du changement.

"Les femmes jouent un rôle de premier plan dans la promotion de la paix et, lorsqu'elles sont impliquées, les résultats sont probants car tout ce que fait une femme, elle le fait avec son cœur", a-t-elle déclaré. "Les femmes sont à l'avant-garde des actions de paix en tant que médiatrices et animatrices communautaires. Les femmes jouent également un rôle important en tant que gardiennes ou éducatrices culturelles dans leur famille et dans la société. Les femmes devraient toujours être consultées dans la gestion des conflits. Cependant, elles risquent parfois leur vie pour la (re)construction de la paix".

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Ella Iradukunda

Yaga
Burundi

"Le Burundi est une société patriarcale, une société où la culture joue un rôle important, et la culture n'est pas du côté des femmes. Elle n'est pas de leur côté quand elle les prive du droit de s'exprimer, de défendre leurs points de vue, quand elle les prive du droit à la liberté, en qualifiant de grossière une femme qui ose revendiquer ses droits".

Ella Iradukunda est directrice de programme et point focal sur le genre à Yaga, un organisme à but non lucratif dirigé par des jeunes qui cherche à utiliser les plateformes numériques pour promouvoir divers plaidoyers sociopolitiques à travers le Burundi. Blogueuse passionnée par les droits des femmes, elle utilise ses écrits pour raconter la vie quotidienne des femmes dans son pays.

"Il y a un proverbe indien qui dit : ‘Si vous enseignez à un homme, vous enseignez à une personne, mais quand vous enseignez à une femme, vous enseignez à une famille entière. Au Burundi, une grande partie de l'éducation de l'enfant est souvent confiée à la mère, mais la mère elle-même a besoin d'être sensibilisée aux questions actuelles pour inculquer des valeurs à ses enfants", a-t-elle déclaré. "Et chez Yaga, c'est exactement ce que nous faisons. À travers nos écrits et nos publications sous différents formats, nous sensibilisons, nous fournissons des modèles et nous donnons des outils qui peuvent mener à l'équité dans la construction de la paix".

La Burundaise a également raconté le défi qu'elle doit relever pour faire entendre sa voix. "Il est difficile de se faire entendre lorsque la majorité est convaincue que vous êtes une figurante, celle qui n'est là que pour remplir les quotas, une personne sans compétences. En tant que femme plus jeune, je dois travailler deux fois plus dur pour être considérée".

"Les droits des femmes ne sont pas seulement pour le 8 mars, c'est un combat de 365 jours. L'équité entre les sexes profitera aux générations futures, l'assurance d'un avenir sain. Et qu'est-ce que la paix sans la poursuite de l'équité si ce n'est un volcan endormi prêt à exploser à tout moment ?".

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Bushra Alhodiri

Fezzan Libya Organization (FLO)
Libye

Bushra Alhodiri est la directrice des opérations de l'Organisation Fezzan Libya (FLO), une entité à but non lucratif basée à Sebha. Outre ses reportages et sa couverture médiatique dirigés par des jeunes, l'organisation mène également des activités de consolidation de la paix dans toute la région. FLO promeut également l'égalité des chances pour tous, en veillant à ce que tous ses employés reçoivent un traitement égal et équitable, indépendamment de leur origine, et en réservant un accueil chaleureux à chacun.

Bushra souligne que les femmes sont toujours considérées comme des citoyens de seconde classe dans le pays, avec une société hautement patriarcale qui croit que les femmes ne méritent pas les mêmes privilèges que les hommes, et avec une discrimination bien ancrée qui persiste dans la loi et la pratique. Dans sa communauté plus précisément, de nombreux postes à responsabilité sont occupés par des hommes et les contributions des femmes sont négligées ou ne sont pas prises au sérieux dans les secteurs public et privé.

Cependant, Bushra croit toujours fermement au potentiel des femmes en tant qu'agents de changement clés dans la société. "Dans ma communauté, les femmes luttent pour participer au développement communautaire", dit-elle. "Elles le font principalement par leur travail dans les secteurs de l'éducation et de la santé, où elles constituent la majorité de la main-d'œuvre. Cela contribue à améliorer leur qualité de vie et à assurer la stabilité de la communauté".

"Les femmes devraient devenir des agents du changement au sein de leurs organisations et de leurs secteurs d'activité, en lançant des initiatives telles que la défense de politiques favorisant l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, la diversité et l'inclusion, a-t-elle ajouté. « Nous avons besoin de plus de femmes dirigeantes, ce qui permettra d'amplifier la voix des femmes ».

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Angel Ngalula

Travail et droit de l’homme (TDH)
DRC

Angel Ngalula Madila est membre de l'organisation non gouvernementale Travail et droit de l'homme (TDH). Avocate spécialisée en droit privé et judiciaire, elle est membre du barreau de la Cour d'appel du Kasaï central en République démocratique du Congo (RDC). Angel est impliquée dans la protection et la promotion des droits des femmes au sein de son organisation.

Elle s'attache à combattre les mariages forcés, à lever les obstacles à l'éducation des femmes et à l'accès aux soins de santé, ainsi qu'à lutter contre les coutumes rétrogrades et dégradantes envers les femmes. "Les filles sont contraintes au mariage par leurs parents afin que la dot issue de leur mariage couvre les besoins de la famille et l'éducation des garçons. Un bon nombre de filles sont exclues de la scolarité, au motif que le rôle premier des filles est le mariage", a-t-elle déclaré.

Pour renforcer la contribution des femmes à la consolidation de la paix, cette militante des droits humains a lancé une campagne de sensibilisation à travers son organisation. Grâce à cette campagne, les femmes mènent des initiatives locales de réconciliation et accèdent progressivement aux couloirs du pouvoir.

"Il est certainement vrai que la consolidation de la paix dans notre communauté était la seule prérogative des hommes. Les femmes n'assistaient jamais aux séances de consolidation de la paix car leur place était réservée à la cuisine. Mais avec les efforts de sensibilisation et l'implication de nous, femmes leaders, dans la promotion des droits des femmes, les lignes sont en train d'être remises en question et le leadership politique et traditionnel des femmes commence à être reconnu".

Le message d'Angel pour la Journée internationale de la femme est triple. "Je demande aux femmes de s'approprier la lutte pour les droits des femmes. Je demande aux dirigeants de continuer à prendre des mesures qui favorisent l'égalité des sexes et de renforcer les règles législatives qui minimiseront les coutumes rétrogrades. Je demande aux hommes d'incarner une masculinité positive envers les femmes et de permettre aux femmes d'exceller même là où les hommes ont échoué, pour le bien commun".

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Rasmata Derra

Interpeace
Burkina Faso

Depuis 2015, le Burkina Faso fait face à une situation sécuritaire multidimensionnelle (sécuritaire, sociale et humanitaire) qui met à mal l'unité et la stabilité nationales. "Non seulement cette situation ajoute de la complexité à la réalisation de l'équité pour les femmes, mais elle met également en lumière la non-implication des femmes dans les processus de consolidation de la paix et de réconciliation", a déclaré Rasmata Derra, chargée de programme principale d'Interpeace au Burkina Faso.

Sociologue de formation, spécialisée dans le genre et le développement ainsi que dans le genre et les conflits, Rasmata a travaillé pendant plus de 15 ans pour une organisation qui se concentre sur les droits des femmes avant de travailler pour Interpeace. Mère de trois enfants, elle est également mentor Wolaf (Women Leadership in Africa) et utilise son expérience et son expertise pour aider les jeunes filles à renforcer leurs compétences en matière de leadership et à libérer tout leur potentiel

"Bien que l'environnement juridique soit favorable à la participation des femmes à tous les niveaux de la société, la réalité est tout autre", a-t-elle déclaré. "Elles sont toujours 'laissées de côté' et les postes qu'elles parviennent à occuper ne leur permettent pas de prendre des décisions conséquentes".

Rasmata s'emploie désormais à relever les défis de la sécurité dans tout le pays par la prévention des conflits et l'amélioration de la gouvernance de la sécurité, en mettant l'accent sur l'implication des femmes et des jeunes dans la gestion de la sécurité. Elle pilote actuellement une initiative qui vise à renforcer le rôle des femmes en tant que médiatrices, en les invitant à rejoindre les "cercles de paix", une approche holistique visant à transformer les conflits du niveau individuel au niveau communautaire.

"En ce jour du 8 mars, où les droits des femmes sont célébrés, je voudrais lancer un vibrant appel aux autorités de mon pays pour qu'elles fassent preuve d'une réelle volonté dans les initiatives visant à promouvoir les droits sociopolitiques, économiques et culturels des femmes afin que de véritables changements puissent avoir lieu", a-t-elle ajouté. "Une prise de conscience générale du rôle central de toutes les femmes du pays est impérative pour le retour de la paix, étant donné que les femmes sont connues pour être des vectrices de paix, des artisanes de la gestion pacifique des conflits et de bonnes négociatrices".

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Abdiya Sheikh Hassan

Femmes pour la paix et du développement
Kenya

Abdiya Sheikh Hassan est une coordinatrice de programme très expérimentée pour les Femmes pour la paix et le développement dans le nord-est du Kenya. En tant que membre du groupe de travail de la Commission nationale pour la cohésion et l'intégration (NCIC) et du programme de consolidation de la paix d'Interpeace Kenya, cette femme a joué un rôle central dans l'élaboration d'une coexistence pacifique entre les communautés et dans la réduction du fossé entre les communautés et le gouvernement

"Malgré l'égalité constitutionnelle, il existe toujours une discrimination à l'égard des femmes. Les femmes continuent de souffrir des réserves des hommes quant aux rôles et aux capacités des femmes. Dans les zones rurales, par exemple, les femmes se heurtent à la résistance non seulement des hommes mais aussi des femmes âgées qui ont accepté l'inégalité comme un mode de vie. Il s'agit d'un cercle vicieux où celles qui sont perçues comme brisant les barrières sont considérées comme des parias, des ‘étudiantes de l'Ouest’ et des féministes."

Forte de plus de 30 ans d'expérience dans le travail social et l'humanitaire, Abdiya a consacré sa carrière non seulement à la promotion de la consolidation de la paix, mais aussi à l'autonomisation des femmes, à l'éducation des petites filles et aux campagnes contre les mutilations génitales féminines (MGF) au sein des communautés somaliennes et pastorales.

"Les femmes sont des agents importants pour créer la stabilité dans la vie de leurs familles et promouvoir la cohésion sociale, la réconciliation et la coexistence pacifique dans des situations très difficiles et parfois traumatisantes. Elles jouent également un rôle clé dans la conception et la mise en œuvre des activités de résolution post-conflit et de consolidation de la paix", a-t-elle déclaré.

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Noangma Léonie Ouangrawa/Koudougou

Gouvernement du Burkina Faso
Burkina Faso

Noangma Léonie Ouangrawa/Koudougou est la directrice de l'inclusion des femmes dans la paix et la sécurité pour le gouvernement burkinabé. Juriste de formation, elle est également conseillère en genre, écrivain et professeur dans le domaine des femmes, de la paix et de la sécurité (WPS). Elle joue un rôle central dans la révision actuelle du plan d'action national sur la paix et la sécurité, qui vise à renforcer la participation des femmes aux processus de paix locaux et nationaux.

Malgré le rôle important de celles-ci dans le développement familial et social, Noangma a souligné l'inégalité existante entre les hommes et les femmes dans la société, démontrée par leur manque de représentation et d’association aux organes de décision, tant dans les positions électives que nominatives. Bien que les femmes représentent 52% de la population du Burkina, elles sont toujours perçues comme le sexe faible par rapport aux hommes qui sont considérés comme supérieurs et virils.

Noangma est une fervente défenseuse de la centralité des femmes pour la paix et le développement. "La femme joue un rôle décisif dans la promotion de la tolérance et de la non-violence, car elle est la première école de la vie. La femme est garante de l'éducation de ses enfants et contribue énormément à leur inculquer les valeurs de paix et de cohésion sociale", a-t-elle déclaré. "Elle joue le plus grand rôle dans la transmission des valeurs aux nouvelles générations : les valeurs de solidarité, le respect de la vérité, la valeur du travail et de l'effort...le sens de l'honnêteté, de la décence et de la modestie, la tolérance, la bienveillance, l'amour du prochain, le respect de la vie...".

Noangma souligne le rôle clé des femmes pour assurer la solidarité et l'harmonie sociale au-delà de la famille. Au-delà de leur rôle de "conseillères discrètes" de leurs maris, celles-ci sont également aptes à utiliser les mécanismes traditionnels de gestion et de résolution des conflits pour répondre aux tensions et aux griefs de la communauté. Noangma a insisté sur la nécessité de revoir les quotas nationaux de femmes dans les gouvernements et d'accroître les possibilités de former les femmes et les jeunes filles à la gestion et à la direction.

"Marginaliser les femmes, c'est creuser le fossé abyssal qui sépare les hommes des femmes et les inégalités qui en découlent deviennent des sources de conflit", a-t-elle déclaré. "Là où il y a égalité, il y a paix et là où il y a paix, il y a développement. J'appelle les femmes et les filles à faire preuve d'engagement et de leadership pour provoquer un changement positif en leur sein et pour l'ensemble de la communauté".

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Ninette Umurerwa

Secrétaire exécutive nationale de HAGURUKA
Rwanda

Ninette Umurerwa est une praticienne de l'aide juridique et une militante des droits humains avec plus de huit ans d'expérience dans des postes de direction et de gestion au Rwanda. Elle est passionnée par la fourniture d'un soutien et d'une protection juridiques aux populations vulnérables, en particulier les femmes et les enfants, et par l'autonomisation de ces derniers afin qu'ils puissent réaliser leur plein potentiel. Elle occupe actuellement le poste de secrétaire exécutive nationale de HAGURUKA, une organisation non gouvernementale locale créée en 1991 pour promouvoir et défendre les droits des femmes et des enfants au Rwanda.

"Bien que le Rwanda ait fait d'énormes progrès en matière de promotion et d'inclusion du genre, étant le 7e pays au monde à combler le fossé entre les sexes selon le Global Gender Gap Index 2021 du Forum économique mondial (WEF), les femmes et les filles sont encore confrontées à de nombreux défis", déclare Ninette. "Certains de ces défis incluent une faible représentation dans les postes de direction et de décision, un accès limité aux opportunités financières, une rémunération inégale, la violence sexiste (VSS), ainsi que des préjugés et stéréotypes culturels qui entravent leur autonomisation sociale et économique".

Ninette est l'une des championnes qui se battent sans relâche pour faire de l'égalité des sexes une réalité au Rwanda et dans la région en général. Elle fournit un leadership visionnaire pour la conception, la mobilisation de fonds et la mise en œuvre adaptée d'initiatives visant à fournir une protection juridique aux femmes et aux enfants.

Selon Ninette, la paix et le développement durables ne peuvent être atteints si les femmes et les filles restent à la traîne dans tous les secteurs du développement. Elle estime que l'instauration de l'égalité des sexes dans la société est une responsabilité collective et qu'elle est la clé d'une paix et d'un développement durables.

"Garantir l'égalité des sexes est le principal pilier et une condition préalable à la paix et au développement durables. Nous devons tous (hommes et femmes) comprendre que les femmes et les filles ont des besoins particuliers qui doivent être pris en compte afin qu'elles puissent toutes deux contribuer de manière égale à ce processus en cours", dit-elle.